El Ejercito del Aire (EDA) vuelve a la misión de policía aérea sobre el Báltico, BAP (Baltic Air Policing), desplegando una fuerza de cinco cazas F-18 encuadrados en el Destacamento "Vilkas", lobo expresado en lituano. Es la segunda vez que el EDA despliega aviones de esta clase a esta misión.

Siguiendo el calendario de relevos en el que la OTAN distribuye la responsabilidad de sus misiones internacionales a sus miembros, en esta ocasión sería el relevo 50 de la alianza, es el despliegue de la OTAN en las repúblicas bálticas, Estonia, Letonia y Lituania, como disuasión a una hipotética amenaza rusa.

Es la misión más comprometida y delicada que acomete la OTAN en estos momentos y la que puede por toda clase de incidente degenerar en una conflagración sin medida.

Un escenario complicado y comprometido

Paradójicamente no es esta la misión más peligrosa de la OTAN, pues el peligro real de muerte en combate está en Afganistán, donde la guerra continúa y tras el período de participación activa en batalla en la misión ISAF, la OTAN se encarga del adiestramiento de Ejército y Policía afganos, implicándose solo en combate de forma esporádica, aunque con los riesgos evidentes que ello implica.

Pero, tras la guerra en Ucrania, es el sector báltico el más delicado de la posguerra fría habida en Rusia; y el apartado militar de las repúblicas bálticas se ha convertido en una debilidad que el despliegue de unidades de la OTAN sobre el terreno en contingentes terrestres y aéreos apenas compensa ante el imponente poderío militar ruso.

Y desde luego es el frente aéreo donde hay más posibilidades que se dé un incidente que pueda conllevar un enfrentamiento mayor. Por ello la OTAN impone un alto nivel de exigencia a sus miembros para participar en esta misión.

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Composición destacamento 'Vilkas'

Es el Ala-12 la columna vertebral de esta unidad, pues además de los cinco cazas F-18 aporta 94 de los 198 efectivos del destacamento, junto a otros de la EADA para proporcionar seguridad a la base de Siauliai en Lituania donde se desplegará el contingente, además de efectivos de la Unidad Médica de Apoyo al Despliegue (UMAAD) para garantizar la asistencia sanitaria a los expedicionarios junto con otros efectivos para la logística y gestión administrativa de la unidad.

Para este despliegue se ha necesitado un período de instrucción intensivo de cuatro meses, al final de los cuales es una comisión de la OTAN la que da el visto bueno al destacamento asignado por cada nación. Si los niveles de calidad de la alianza no se cumplen según esta comisión el contingente es descartado y relevado por otro aportado por un país suplente. Y si los 'Lobos' del destacamento 'Vilkas' despliegan en Lituania es porque han superado el examen.

Contexto operativo de la BAP

La coordinación interaliada es fundamental en esta misión, así el destacamento 'Vilkas' trabajará en la misma Siauliai con un contingente de Hungría, nación que ostenta por rotación el mando de la BAP, equipado con cinco cazas 'Grippen' y con un destacamento de la RAF británica desplegado en Amarí, Estonia, dotado de cuatro cazas Eurofighter. Todo controlado desde el Centro de Operaciones Combinadas (CAOC) de la OTAN en Uedem, Alemania, desde donde la alianza controla sus operaciones aéreas en el flanco norte europeo.

El tiempo de alerta en Scramble va de 15 a 180 minutos según en nivel de alerta fijado. Unos tiempos de alerta que son los habituales que cualquier nación occidental mantiene en tiempo de paz y como destacó el general jefe del MACOM, del EDA, César Simón López: "La BAP es una misión puramente defensiva y no va contra nadie, la misión se basa en defender los espacios aéreos de los países bálticos que carecen de esa defensa aérea propia". Muestra de esto es el armamento que portan los F-18, misiles aire-aire Iris-T y AMRAAM de corto y medio alcance, además del cañón M-61 interno de 20 mm, no se porta armamento de caída ni misiles aire-tierra ni aire-superficie.

El EDA quiere quitarse la espina

Aunque no se confiese lo cierto es que el EDA ansiaba volver a esta misión tras el incidente vivido en agosto de 2018, cuando un Eurofighter español disparó por error un misil AMRAAM. Aunque el incidente no tuvo ninguna consecuencia y la investigación dictaminó que fue un error humano por omitir uno de los protocolos de seguridad a la hora de armar el misil lo que provocó el disparo. El incidente manchó el impecable expediente del EDA en estas misiones y obligó a una suspensión breve de la operatividad del destacamento español.

Y es esta ansia por limpiar esta mancha por lo que el EDA quería retornar a la misión BAP, para demostrar con hechos e interceptando aviones rusos que testan con sus vuelos las defensas aliadas y que su nivel operativo es tan válido como lo fue siempre.

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