En 2004 la OTAN inició la misión de policía aérea en el Mar Báltico con el objetivo de proporcionar un grado de confianza y protección aérea a las repúblicas de Letonia, Estonia y Lituania primigenias en separarse de la antigua URSS, miembros de la OTAN de pleno derecho y sino amenazadas sí intimidadas por el expansionismo ruso con el que comparten frontera.

Al carecer estas naciones de unos verdaderas fuerzas aéreas la labor de proteger la integridad del espacio aéreo recaería en destacamentos aéreos de la alianza que custodiarán estos cielos, velarían por su integridad, identificarían e interceptarían armados a cualquier trasgresor en misiones de patrulla e interceptación propias de policía aérea que realiza cualquier nación en su propio territorio.

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España se incorporó a la BAP en 2006 con una formación de cuatro cazas Mirage F-1, ya retirados, que desplegó en Lituania y sendos destacamentos de sendos cuatro Eurofighter EF-2000 que desplegaron en 2015 y 2016 en Estonia y Lituania respectivamente relevando y siendo relevados por distintos destacamentos aéreos de la OTAN en periodos de misión de cuatro meses.

En 2017 el EDA vuelve al Báltico con el Destacamento Ámbar que despliega cinco cazas F-18 del Ala-15 en la base la base estonia de Ämari.

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Destacamento Ámbar

Aunque comparte nombre, Ámbar, con el primer destacamento que empleó el Eurofighter, el "Ambar" de 2017 presenta unas novedades significativas como que es el primer destacamento que emplea F-18 y que despliega cinco aviones en vez de los cuatro habituales.

Integrado por 128 efectivos entre pilotos de caza, un total de ocho, personal de tierra, mecánicos, armeros, operadores, técnicos, personal de rescate e inteligencia, el "Ámbar" estará desplegado en Ämari desde mayo a octubre dando el relevo a una unidad alemana equipada con Eurofighter lo que lo convertirá en la 44ª rotación de la alianza en la misión BAP teniendo como socio de misión a una unidad polaca equipada con F-16 que operará desde Siauliay en Lituania.

Siendo la de policía aérea la misión específica para su cumplimiento se dispondrá diariamente de dos F-18 dispuestos en Scramble para despegar en alerta 15 a interceptar a cualquier intruso mientras los otros dos cazas se mantienen en reserva en alerta de una hora para reforzar a estos dos F-18 en alerta QRA, Quick Reaction Alert (Alerta de Reacción Rápida) que seria los que salieran a la interceptación al sonar la sirena.

El quinto caza se mantiene como reserva posterior y para maniobras de instrucción con la otra patrulla del BAP u otra aviación de la OTAN.

Operatividad

El destacamento no permanecerá inalterado en los cuatro meses de misión sino que los pilotos serán relevados cada mes por un contingente nuevo de aviadores, se prevé que en el tercero forme una piloto de F-18. El mando operativo y las alertas de interceptación partirán del Centro de Operaciones Aéreas Combinadas, CAOC, de Uedem en Alemania. Gemelo del CAOC presente en la Base de Torrejón y del que depende la defensa y el control aéreo del norte de Europa mientras que Torrejón se encarga del sur.

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Aunque es materia reservada el armamento que con probabilidad llevan los F-18 en la misión es el habitual aire-aire que se emplea en España: munición de 20 mm para el cañón, misiles Sidewinder L/J y Iris T de corto alcance y Sparrow F y AMRAAM de alcance medio, un armamento convencional y avanzado usado por todas las naciones de la OTAN, no se empleará ni se despliega ningún armamento de ataque a superficie pues la misión es de defensa y policía aérea no de ataque ni bombardeo.

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Cada servicio de Scramble lo forman siete personas, dos pilotos, dos armeros, dos mecánicos y un piloto reserva prestos a poner a los F-18 en el aire en menos de quince minutos de sonar la alarma. La misma misión que los destacamentos anteriores y habida cuenta de la experiencia acumulada muchas interceptaciones habrá que hacer ya sean aviones de transporte rusos en ruta no declarada hacia Kaliningrado por el Mar del Norte, vuelos de aviones de inteligencia que captan las comunicaciones y rastrean los radares o vuelos de cazas que testan las defensas.

La labor de este Destacamento Ámbar se empieza a escribir ahora.

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