'Fuimos los primeros'. Así, dicho de forma tajante y con evidente orgullo, España celebra el hecho de que marinos españoles fueran los que completaran la primera vuelta a la Tierra, adelantándose a otras potencias europeas y dejando en propaganda jactanciosa la falsedad que exponen los británicos atribuyéndose ese mérito aún hoy.

Hace ya 500 años de esta gesta y la celebración de la efeméride, aunque empezó con unos inicios algo titubeantes, ha cogido velocidad y energía en los últimos meses, multiplicándose los actos que la conmemoran y haciendo visible la hazaña.

El último de éstos ha sido la inauguración por el rey Felipe VI de la exposición 'Fuimos los primeros. Magallanes, Elcano y la vuelta al mundo' en el Museo Naval de Madrid.

Inauguración solemne

Siendo el culminador de la expedición, Juan Sebastián Elcano, natural de Guetaria, el inicio de la inauguración tuvo un fuerte acento cultural vasco.

Tras el discurso de apertura por parte del AJEMA, almirante López Calderón, el Rey y su séquito fueron testigos de un aurresku de honor realizado por un dantzari a los sones del tamboril y la coral de la parroquia de San Salvador de Guetaria. Llegada expresamente desde Guipúzcoa, interpretó el himno "Salve a Elcano", compuesto para la ocasión.

Tras esta salutación, Felipe VI inauguró oficialmente la exposición, que se inicia con un vídeo explicativo de las características del viaje y su propósito, que inicialmente no era dar la vuelta al mundo, sino encontrar las entonces llamadas islas de las Especias en el lejano oriente.

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En aquella época, eran las especias el único conservante de los alimentos, por lo que su mercado se consideraba estratégico. Esto, dentro de un contexto histórico con la competencia por la hegemonía europea de fondo, donde el imperio de Carlos I de España y V de Alemania era la superpotencia dominante.

Qué ver en la muestra

Tras el vídeo, el Rey presenció la muestra en un recorrido que es idéntico al que podrá hacer cualquier visitante que desee acercarse al Museo Naval a conocerla.

Primero, se explican las características sociales e históricas de la época a partir de diferentes estands con piezas históricas y textos explicativos del origen y motivación del viaje y los motivos geográficos y políticos que lo alumbraron. Fue al saberse, tras el descubrimiento y conquista de América, entonces en pleno proceso, por exploradores posteriores a Colón, de nuevas rutas navegables y nuevos océanos accesibles por las rutas que en torno a África monopolizaba Portugal.

La odisea explicada fase a fase

Después se muestra la preparación del viaje. En este aspecto es muy significativa el área de maquetas que expone los modelos de los cinco navíos que tomaron parte de la expedición.

Se trata de las naos Trinidad, San Antonio, Concepción, Santiago y Victoria. Al ser consciente de la pequeñez de esos barcos, de lo magro de la carga que podían transportar, de lo rudimentario de los procedimientos de navegación de la época y de lo draconiano de las condiciones de vida en un navío de aquel tiempo, es cuando el espectador se hace a la idea de lo que significa esta hazaña.

Estas dificultades quedan patentes en la siguiente parte de la exposición sobre el viaje, que se inicia históricamente el 10 de agosto de 1519. El relato de los avatares que tuvo el mismo es casi interminable: tormentas, tifones, motines, hambrunas, enfermedades, sed, luchas contra los nativos o la misma muerte del portugués Magallanes en Filipinas en un combate con los lugareños.

Es entonces cuando el comandante de la nao Victoria, Juan Sebastián Elcano, toma el mando y decide continuar la expedición hacia el este usando los suministros de su nave y los de la nao Trinidad, en ese momento averiada y con vías de agua. Ese instante es reflejado por el "pintor de batallas" Augusto Ferrer Dalmau en su lienzo "Primus Circumdedisti Me (Fuiste el primero que la vuelta me diste)", realizado expresamente para la exposición y que el mismo artista barcelonés presentó y explico al Rey en persona.

El periplo de la Victoria hasta Sevilla se muestra en la exposición desde este punto hasta la llegada a la ciudad hispalense el 4 de septiembre de 1522, reflejada en el impresionante cuadro de Elías Salaverría "Llegada de Elcano a Sevilla", que expone el terrible sufrimiento que padecieron los expedicionarios, marcado en los rostros de los 18 supervivientes que completaron la travesía. La iniciaron 237 hombres.

Nuevas conmemoraciones

Así, tras unos indicios dubitativos y titubeantes -que incluyeron el despropósito de retirar a la fragata Méndez Núñez de una misión conjunta acordada con los EEUU y reasignarla en una vuelta al mundo improvisada que no era su papel original debido a los enfrentamientos políticos que se viven en la España actual-, la celebración de este quinto centenario está ahora ganando vigor.

Tanto por esta brillante exposición en el Museo Naval como por otras conmemoraciones de la efeméride, como el homenaje que la actual fragata Victoria ha realizado a su barco antecesor en la Bahía de Cádiz secundada simultáneamente por docenas de embarcaciones civiles o el viaje conmemorativo que el buque escuela "Juan Sebastián Elcano" realizará a lo largo de la ruta de la expedición original. Y es que estamos ante una gesta que bien merece recordarse.

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