Son semillas de la planta de maní y por como nacen son consideradas legumbres. Llamado también: cacahué, cacahuet, cacahuey, alcagues, alfonsigo de tierra, avellana americana, avellana de valencia, inchic, mandouí, mania. Algunos han pensado que es un tubérculo o una raíz, sin embargo se trata de un fruto subterráneo, una vaina (es decir cascara) en cuyo interior crecen semillas que es la parte comestible.

Constituían uno de los alimentos fundamentales de los pueblos de Centroamérica antes de la llegada de los europeos, y según algunos historiadores su procedencia es de Brasil o Asia Oriental, lo cierto es que los nativos de las islas del caribe ya lo cultivaban desde tiempos mas remotos.

Propiedades e indicaciones

Los cacahuetes o maní constituyen un alimento muy nutritivo, en el reino vegetal se puede comparar con la nuez o la almendra, supera ampliamente a la carne y lo huevos en cuanto a la cantidad de hidratos de carbono, grasas, proteínas, vitaminas B1, C, E, niacina. En minerales como el calcio, magnesio, patásio, sin aportar colesterol.

Las proteínas llegan hasta un 26%, su grasa es casi la mitad de su peso y puede extraerse en forma de aceite,esta formada por ácidos grasos polisaturaos, monoinsaturados y asturados parte importante de la formación y renovación de la piel así como del tejido cerebral. Contienen una cantidad de vitamina del complejo B siendo muy escaso su aporte de vitamina A y C, destaca su contenido de vitamina E.

Para nuestra salud

  • Afecciones de la piel: El consumo habitual favorece el buen estado de la piel, y de las mucosas, debido a su alto contenido de niacina y en ácido grasos insaturados sustancias imprecindibles para las células que están en constante renovación.
  • Afecciones cardíacas: Por su alto aporte en ácidos grasos esenciales, recomendable para los que padecen del corazón, sirven de fuente energética fundamental para las células y ayudan a descender el nivel del colesterol mejorando la circulación de la sangre en las arterias coronarias

Son bajo en sodio y en potasio lo que protege contra la hipertensión arterial y evita la retención de líquidos en lo tejidos.

Es un fruto oleaginoso mas rico en proteínas y uno de los alimentos mas concentrados que ofrece la naturaleza por lo que no debería considerarse solamente como un simple aperitivo entre comidas.

Por otra parte, existe la mantequilla de cacahuete, la cual es elaborada a base de semillas trituradas. Es muy popular en Norte América sustituyendo a la mantequilla de leche, ya que aporta mayor número de nutrientes y reduce los niveles de colesterol que se encuentran en la sangre.

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