La artritis reumatoide es una patología crónica que afecta cualquier articulación, es más frecuente que afecte las muñecas y los dedos tanto de mano como de los pies, también afecta codos, hombros y caderas. 1,3 millones de personas en EE.UU la padecen.

La artritis es un proceso inflamatorio en la envoltura de la articulación, se acompaña de dolor, inflación y limitación funcional que casi siempre afecta las articulaciones periféricas.

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Se produce cuando el sistema inmunitario (el sistema de defensa del cuerpo) no funciona de manera adecuada

Artritis reumatoide más frecuente en mujeres

Afecta principalmente a las mujeres, las cuales tienen aproximadamente un 70% de padecerla. No es una enfermedad propia de la tercera edad o de edad avanzada, puede afectar a personas jóvenes e incluso niños, pero se presenta con mayor frecuencia en grupos etarios entre los 45 y 55 años, la diferencia entre los sexos se hace menos marcada después de los 50 años.

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Varios estudios revelan que existe un riesgo importante en los pacientes que sufren de artritis reumatoide de presentar patologías cardiovasculares. A los pacientes que ya tienen el diagnostico de artritis, tienen un sesenta por ciento más de posibilidades de sufrir de un infarto al miocardio sobre todo en el primer año de realizado el diagnostico.

Síntomas de la artritis

El comienzo de los síntomas habitualmente es gradual, hay afectación simétrica de las articulaciones.

Debido a la insuficiencia de la médula ósea (dificultad para producir los glóbulos rojos), el paciente con artritis reumatoide tiene anemia, otro síntoma que presentan es la deformidad de las manos y pies, con limitación del rango de los movimientos. Existe la presencia de nódulos reumatoides sobre las prominencias óseas, como el codo y la diáfisis del cubito

Según la American College of Reumatology, el diagnostico de artritis se hace cuando hay 4 de los 7 criterios y los criterios del 1 al 4 están presentes por lo menos durante seis semanas

  • rigidez matutina, por lo menos durante una hora
  • Artritis con tumefacción en tres articulaciones
  • Artrtis con tumefacción de las manos
  • Afectacion simétrica de la articulación
  • Nodulos reumatoides
  • Alteraciones radiográficas típicas de artriti
  • Factor reumatoide positivo en sangre

Para evitar una enfermedad es importante llevar un estilo de vida sano realizar ejercicios, se puede utilizar terapias alternativas que ayudan a disminuir el estrés.

Se recomienda llevar una vida tranquila, comenzar el día con un baño de agua caliente, que mejora considerablemente la rigidez matutina. El diagnóstico y tratamiento precoces son importantes para mejorar la calidad de vida

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