"100 años de valor, el valor de 100 años". Este fue el lema escogido para celebrar el primer centenario de La Legión Española, un aniversario de un siglo de existencia que no muchas unidades militares llegan a alcanzar. Por ello es al cumplirse este 2020 el primer centenario en que un primer legionario se alistó, el ceutí Marcelo Villaval Gaitán y en el banderín de enganche instalado en la ciudad de Ceuta, el 20 de septiembre de 1920. Considerándose esa jornada la de la creación de La Legión, puesto que es el día que se alistó el primer legionario.

Considerando tal efeméride el Ministerio de Defensa, Ejército de Tierra y la propia Legión se habían volcado en una celebración "a lo grande" de este primer centenario, preparando desde 2019 una serie de eventos, ceremonias, conmemoraciones, competiciones, actos públicos y celebraciones que pondrían en valor este primer siglo de existencia.

Todo parecía encarrilado hasta inicios de este 2020, hasta que la pandemia de coronavirus se desató en primavera. Obligando a aplazar, reducir o simplemente suspender las celebraciones de este primer centenario a la mínima expresión. Incluido el acto central, la conmemoración oficial del aniversario el 20 de septiembre a celebrar en el cuartel sede de la Brigada Legionaria, BRILEG, sito en la ciudad de Viator, Almeria.

Con ello la celebración que ha presidido el Rey Felipe VI ha carecido de la brillantez y espectacularidad que estaba prevista para festejar el alumbramiento de una unidad de esta clase. Que con sus luces y sombras a lo largo de este siglo de historia es un referente para las Fuerzas Armadas y goza de un prestigio profesional reconocido por los ejércitos aliados con los que La Legión ha juntado sangre y sudor en multitud de misiones a lo largo y ancho del mundo.

El origen de La Legión

Innumerables son los libros y estudios sobre la historia legionaria, pero para hacer un resumen somero solo iniciarlo en la idea del Tte.Cor. Millán Astray, uno de los oficiales españoles más brillantes de principios del Siglo XX aunque fanatizado políticamente, en crear una fuerza de choque profesional que redujera los contingentes de tropa de remplazo que eran sacrificados como ganado en las guerras coloniales, en esa época el ejército español era vapuleado en las campañas del Marruecos por los aguerridos guerrilleros rifeños.

Tomando como modelo La Legión Extranjera de Francia, Millán Astray diseñó ese cuerpo de voluntarios, llamado al inicio "Tercio de Extranjeros", rodeado de lo mejor de la oficialidad española del momento e incorporando una férrea disciplina y las técnicas de combate más avanzadas y además un espíritu de cuerpo, "Credo Legionario", basado en el código de honor del samurai japones o bushido.

La Legión. Una historia de 100 años

Siguieron siete años de guerra en África donde a base de avatares y batallas, victorias y derrotas, La legión aplastó la insurrección en 1927 ganándose un prestigio reconocido de unidad de élite y el respeto y temor del enemigo. Acantonada en África al iniciarse la horrible Guerra Civil, 1936-39, resultó ser la mejor unidad en combate del ejército sublevado y tras este espantoso conflicto que enfrentó a hermano contra hermano, defendió con éxito los territorios africanos de Ifni-Sahara en los incidentes bélicos de 1957-58.

Tras el abandono de España de sus posesiones africanas en los años 70 paso por un periodo de decadencia, los incidentes protagonizados por legionarios y su utilidad sin un escenario colonial se hicieron sentir, que estuvo a punto de acabar su continuidad, su disolución llegó a estar sobre la mesa.

Pero del que se recuperó al implicarse España en misiones internacionales donde volvió a recurrirse a La Legión de primeras brillando su nombre en Bosnia, Kosovo, Albania, Montenegro, Mali, Congo, Iraq, República Centroafricana, Líbano y Afganistán. En una serie de operaciones que en una especie de catarsis colectiva le hizo recobrar su prestigio y la consideración del pueblo español.

Con este cariño recobrado encaraba con el máximo optimismo la celebración de centenario La Legión en 2020, hasta que el Coronavirus se cruzó en su camino.

El centenario en "Álvarez de Sotomayor" ante el Rey

De esta manera el acto magno de la celebración de estos "100 años de valor" se celebró en la almeriense base de "Álvarez de Sotomayor" sin apenas presencia de público cuando se esperaban las gradas llenas de invitados, con una sola compañía formando cuando se había planificado toda una representación de la BRILEG y la participación de veteranos.

En presencia del JEME, Gral. Francisco Javier Varela Salas, que fue jefe de la BRILEG en sus tiempos de Gral. de Brigada, de la Ministra de Defensa y de unos pocos invitados institucionales y presidida por el Rey Felipe VI todos, incluidas las tropas, provistos de mascarilla.

El acto siguió el protocolo habitual: formación, entrada de la bandera, honores al Rey y pase de revista a la fuerza y homenaje a los caídos, se recitó uno de los espíritus del credo referente a la bandera y la fuerza desfiló ante las autoridades. Aunque hay que destacar como nota positiva que el desfile de vehículos se expusieron dos de los nuevos 8x8 "Dragón" en pruebas en la brigada y que están siendo testados en la misma, una manera de decir que pese a las dificultades el trabajo continua.

El Rey concluyó el acto descubriendo una placa conmemorativa de este centenario y firmando en el libro de honor de la brigada con lo que la ceremonia se dio por concluida.

Alternativas a futuro a la conmemoración

Pese a la tristeza del acto provocada por las lamentables consecuencias de la pandemia que han afectado a todo el mundo, queda un destello a la esperanza que este centenario pueda celebrarse como se debe no este año sino al siguiente, con la idea que si bien La Legión fue fundada en 1920 no hecho a andar como unidad plenamente operativa hasta 1921, aconteciendo ese año una de sus mayores gestas cuando socorrió la ciudad de Melilla tras el Desastre de Annual. Por ello, los actos conmemorativos de esta Efemérides también se prolongaran hasta 2021 e incluso la idea es que los eventos que no se han podido celebrar este año lo hagan al siguiente ya superada, si así ocurre, la pandemia.

Es por eso que en el seno de La Legión, de las FAS y de toda la familia legionaria el deseo que estas dificultades solo sean una piedra en el camino y aunque con un año de atraso puedan celebrarse como se debe estos "100 años de valor, el valor de 100 años" como se espera y con la ilusión que prometía. Todos los votos van en esa dirección.

Sigue la página Coronavirus
Seguir
Sigue la página Casa Real
Seguir
¡No te pierdas nuestra pagina de Facebook!!