Para BlastingTalks - entrevistas exclusivas de Blasting News con líderes empresariales y culturales - entrevistamos a María del Mar Fernández, directora del Instituto del Huevo, institución financiada por 40 empresas y asociaciones de la industria del huevo.

Blasting Talks: El Instituto de Estudios del Huevo (IEH) es una asociación sin ánimo de lucro para fomentar la investigación relacionada con el huevo en España. ¿Cómo nace?

María del Mar Fernández: El Instituto se creó en junio de 1996. Había problemas graves para el sector del huevo: El consumo en los hogares españoles pasó de 300 huevos per cápita en 1987 a 198 en 1995, un 34% de descenso en 8 años.

Un alimento muy apreciado y presente casi a diario en nuestra mesa dejaba de serlo ante las reiteradas advertencias de médicos y medios de comunicación para reducir el colesterol de la dieta para prevenir el riesgo cardiovascular.

Mientras tanto, diversos estudios y publicaciones científicas ya descartaron la relación entre el colesterol del huevo y el riesgo cardiovascular. Pero no llegaban a los profesionales españoles, a los medios y a la población. Había una distancia enorme entre la ciencia y el público, que no se comunicaban y nos pareció importante acercarlos. El diagnóstico lo compartían tanto el sector del huevo como los especialistas en nutrición, dietética o producción animal, entre otras áreas. Así que nació el Instituto como punto de encuentro de los expertos para recopilar, hacer comprensibles y emitir las informaciones y mensajes técnicos y científicos con un lenguaje y formato divulgativos.

¿Qué necesidades cubre el Instituto de Estudios del Huevo?

Hay varias necesidades que hemos detectado y tratamos de atender en el Instituto:

  • La demanda de información sobre el huevo de numerosos públicos que la solicitan (consumidores, estudiantes, profesores, medios de comunicación, entre otros).
  • La comunicación veraz, la formación de los profesionales y la mejora de la seguridad alimentaria (gracias a los recursos elaborados y difundidos por el Instituto).
  • Promover la investigación y la innovación en el sector, gracias al premio anual.
  • Identificar a profesionales de distintas áreas para colaborar en la resolución de problemas relacionados con el huevo en sus distintas facetas.

El IEH es una fuente de información y documentación de referencia en nuestro país sobre el huevo y su papel en la nutrición y la salud ¿Cuáles son los principales objetivos y servicios del instituto?

Los objetivos principales del Instituto son:

  • La Investigación científica y tecnológica sobre el huevo y los ovoproductos para contribuir su conocimiento y a la mejora de su calidad.
  • La difusión de los conocimientos existentes en el ámbito científico, económico o productivo, la promoción de la imagen del huevo y el fomento de su correcta manipulación.
  • Contrarrestar las informaciones incorrectas o no veraces sobre el huevo.

El IEH cuenta con socios que financian su actividad y con investigadores.

¿Quiénes lo componen? ¿Cómo se desarrollan dichas investigaciones?

40 empresas y asociaciones relacionadas con el sector del huevo apoyan económicamente al Instituto, ya que creen esencial que desarrolle su trabajo.

Una de las tareas principales del Instituto es fomentar la investigación científica sobre el huevo. Para ello convoca cada año un premio a la investigación, dotado con 10.000 euros, al que se presentan los mejores profesionales y equipos que trabajan en España sobre el huevo, en distintas áreas. Además de animar a los investigadores a trabajar sobre el huevo, nos ayuda también a conocer a quién o quiénes recurrir cuando necesitamos alguna información o expertos para temas concretos. Y algunos de los miembros del Consejo asesor, más de 43 expertos, son investigadores habituales en materias relacionadas con el huevo.

¿Cómo ha afectado la pandemia por Coronavirus al Instituto de Estudios del Huevo?

En general hemos mantenido la actividad habitual, aunque ha cambiado la forma de trabajar. Las reuniones las hemos celebrado por videoconferencia y redujimos las jornadas formativas para alumnos de secundaria, que eran presenciales. Cancelamos el acto público de celebración del Día Mundial del Huevo, aunque convocamos actividades alternativas en línea.

¿Puede ayudar el instituto a prevenir pandemias como la que estamos viviendo ahora?

Nuestros objetivos no son tan ambiciosos. Pero apoyaremos la producción y el consumo de huevos sostenibles y seguros. Hemos trabajado durante años en formación sobre la prevención y el control de la salmonela, tanto en proyectos de investigación como con la divulgación y asesoramiento, especialmente a consumidores y a profesionales de la cocina.

En el Instituto hay excelentes profesionales de la sanidad animal y la salud humana. Si en algo podemos ser de ayuda, nos encantará colaborar. Por ejemplo, hay investigaciones muy prometedoras sobre el potencial de gallinas hiperinmunes para producir huevos con alta concentración de inmunoglobulinas que puedan protegernos de ciertas enfermedades. Ese podría ser un camino interesante para explorar, muy relacionado con el huevo, la sanidad y el sector avícola.

El huevo es un alimento “redescubierto”: ¿Cómo se superan los mitos y se plantean nuevos retos para el sector y para los expertos?

Es cierto que cada poco tiempo se publican nuevos estudios sobre el huevo o sus componentes. En algunos recientes se recuerda la importancia de la colina (de la que el huevo es la principal fuente dietética) en el desarrollo y el buen funcionamiento del sistema nervioso y el cerebro.

O que el huevo nos aporta una cantidad significativa de vitamina D, que ayuda al sistema inmunitario. O que los antioxidantes tienen funciones preventivas del envejecimiento celular y protegen la vista. Y como novedad, hay estudios prometedores sobre componentes del huevo que tienen funciones especiales en la prevención o en la mejora de la salud, como los péptidos bioactivos. Son oportunidades para seguir aprendiendo y contando nuevas cosas de interés sobre el huevo.

¿Cuál es la parte más importante del huevo? ¿Cuántos huevos recomendáis comer a la semana?

La parte más nutritiva es la yema: un concentrado de vitaminas, proteínas, lípidos saludables y minerales, además de antioxidantes. Y sobre el consumo, depende de los gustos y hábitos de cada uno.

Para una persona sana, no hay contraindicaciones si consume un huevo al día. Teniendo en cuenta la recomendación general de consumir de dos a tres raciones diarias de alimentos proteicos, combinando carnes, pescados o huevos. Pero si eres vegetariano, por ejemplo, o un deportista con mucha actividad, lo normal es consumir bastantes más. No hay reglas exactas.

¿Es la desinformación un problema recurrente? ¿Cómo lo combatís?

Hoy en día cualquiera puede ser emisor de información en Internet y en las redes sociales, sin coste y con pocos filtros, así que es fácil desinformar si tienes interés en ello. Solo cabe educar, ofrecer información fácil de encontrar, de entender y que cuente con la solvencia de un emisor de confianza. Por ello creo que la labor del Instituto es hoy tan necesaria o más que cuando se creó.

Nos siguen preguntando muchas cosas…y sigue habiendo mitos que desterrar.

¿Cuáles son los últimos resultados sobre los estudios realizados por el IEH? ¿Hay algún descubrimiento reciente?

En la última edición del Premio a la Investigación ganó un trabajo muy interesante, titulado “Revalorización de la cáscara de huevo mediante su empleo como soporte en el desarrollo de catalizadores para el tratamiento de aguas residuales”, de un equipo del Departamento de Ingeniería Química y Tecnología del Medio Ambiente de la Universidad de Oviedo. Es muy original y está en línea con los objetivos de sostenibilidad, aprovechamiento de recursos y reducción de la contaminación, además de dar una utilidad valiosa a un material habitualmente desechado por la industria.

Así que abre una línea de trabajo interesante, que confiamos en que se pueda concretar en soluciones con aplicaciones comerciales.

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