¿Hay algo peor que la montaña rusa emocional de darse cuenta de que todavía tienes helado en el congelador y de inmediato descubrir que se ha transformado en un desastre masticable, gomoso y helado? Bueno, todavía tienes helado (más o menos), así que no es del todo malo. Pero aun así, ¿qué está pasando allí? ¿Por qué las cosas van mal en el congelador?

¿Que puede provocar el hielo?

Lo que le sucedió a tu helado - y tu pollo seco, y tus arvejas arrugadas - es la quemadura del congelador.

"Congelar" y "quemar" son básicamente lo opuesto que se puede obtener. Y los congeladores deben preservar la comida, no arruinarla. Por lo tanto, cuando sacas un bocadillo del congelador y descubres que se ha vuelto básicamente incomestible, se siente como la traición definitiva del electrodoméstico en el que más confiabas. El hecho es que los congeladores no detienen el tiempo; solo detienen cosas como el crecimiento bacteriano y la descomposición enzimática.

Pero así como las altas temperaturas pueden hacer que el agua se escape en forma de vapor, las bajas temperaturas también pueden hacer que el agua desaparezca.

Cuando el agua líquida se calienta a su punto de ebullición y se convierte en gas, se llama evaporación. Pero cuando va directamente del hielo sólido al vapor gaseoso, se llama sublimación. Para que eso suceda, el hielo debe estar en un lugar frío y seco con la cantidad exacta correcta de presión de aire.

Para el hielo seco, la sublimación se produce fácilmente a temperatura ambiente, por lo que los cubos sólidos vierten suficiente vapor para llenar una etapa de banda de rock. Pero para el agua, el efecto es más difícil de detectar porque ocurre mucho más lentamente.

Sucede, sin embargo, y la evidencia está en los filetes descoloridos y secos que olvidó en su congelador. Lo que sucedió es que el agua dentro de la carne se extrajo en el aire y luego se convirtió en cristales de hielo sólido en la superficie de la carne (al igual que la sublimación significa pasar de sólido a gas, "deposición" significa gas a sólido).

Es por eso que cuanta más agua hay en un alimento dado, más tiempo se tarda en quemarse en el congelador. La carne se seca bastante rápido, pero la sopa tarda mucho, mucho tiempo en perder su humedad. En cuanto a la decoloración característica, ese es otro efecto secundario: a medida que el agua se escapa de la carne, se oxida por el aire circundante, cambiando de color como una manzana dorada.

¿Se puede ingerir la comida quemada?

La comida quemada en el congelador no se echa a perder, pero tampoco es especialmente sabrosa.

Y desafortunadamente, es inevitable. Pero hay algunos pasos que puede tomar para evitarlo el mayor tiempo posible. Lo más importante es mantener la comida apretada. Es por eso que las personas conservan las cosas en frascos de Mason y usan selladores al vacío: mantienen el aire fuera. Si el agua de la comida no tiene contacto con el aire seco que la rodea, no podrá sublimarla. Aparte de eso, lo único que seguramente funcionará es asegurarse de comer su comida de manera oportuna.

Si esperas seis meses para comer ese helado, no tienes a nadie a quien culpar sino a ti mismo.

En realidad, a veces la gente quema los alimentos congelados a propósito, aunque es posible que los conozcas mejor como "liofilizados". Así es, el helado de astronauta es básicamente un helado que tiene todo el agua sublimado. Así que la próxima vez que te olvides de esas sabrosas delicias en la nevera, podrías consolarte sabiendo que no las dejaste incomestibles, solo listas para el búnker.

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