Varios autobuses, con pasajeros surcoreanos, partieron a Corea del Norte, donde se encontrarán por primera vez con familiares de los cuales se separaron desde la guerra de Corea (1950-53). Los automotores con aproximadamente 89 pasajeros de edad avanzada, partieron con escolta policial desde el puerto de Sokcho (norte) hacia la frontera con Corea del Norte.

Esta nueva serie de encuentros de familias separadas por la guerra se desarrolla en el marco de la aproximación entre Seúl y Pyongyang, iniciada a principios de año.

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Hasta el miércoles, los participantes van a estar cerca de 11 horas con familiares del Norte, en la estación de esquí del monte Kumgang, bajo la supervisión de agentes norcoreanos, antes de separarse, tal vez para siempre.

Millones de personas fueron separadas por la Guerra de Corea

Lee Keum-seom, de 92 años, dijo esperar reencontrarse con su hijo, cuenta que al huir, durante la guerra, se separó del marido y del hijo de 4 años. Sóla con la hija, cogió un ferry hacia el sur." No sé lo que siento, no sé si es real o si estoy soñando ", dijo.

Norte y Sur continúan técnicamente en guerra, ya que el conflicto terminó con un armisticio y sin la firma de un tratado de paz. Las comunicaciones civiles están prohibidas entre los dos lados.

Encuentros ya se realizaron en el pasado

Desde 2000, Seúl y Pyongyang organizaron 20 series de encuentros de familias divididas, cuando se observaba una mejora de las relaciones bilaterales. Sin embargo, 65 años después del armisticio, el tiempo es corto para los sobrevivientes. Inicialmente, 130.000 surcoreanos eran candidatos a participar en los encuentros.

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Una inmensa mayoría ya ha muerto y gran parte de los sobrevivientes tiene más de 80 años. Este año, el más viejo tiene 101 años.

Algunos de los seleccionados, en un proceso aleatorio, para el encuentro de este año desistieron al saber que los familiares del otro lado de la frontera ya habían muerto. Algunos participantes en encuentros anteriores lamentaron las divergencias ideológicas que los separan de los familiares.

Corea del Norte comienza a abrirse al mundo

Recientemente el implacable mandatario de Corea del Norte se ha mostrado dispuesto a retomar relaciones con occidente, llevando a cabo así reuniones periódicas con el mandatario de Corea del Sur, y con su homólogo occidental Donald Trump, evento que se creía muy poco probable hace un año debido a las tensiones entre ambas naciones.