¿Qué piensas cuando te hablan de Leche de almendras? Tal vez imaginas a los veganos pidiendo café con leche sin lácteos en Starbucks, o algo que los intolerantes a la lactosa vierten en sus cereales. De cualquier manera, es una invención bastante reciente, ¿verdad? Incorrecto: la leche de almendra existe desde al menos el siglo XII, cuando era un alimento básico de la dieta medieval.

Atribución de la almendra

Al igual que muchas facetas de la vida en Europa de la Edad Media, la popularidad de la leche de almendras se puede atribuir a las demandas religiosas.

Gran parte de la dieta cristiana medieval fue restringida por la iglesia, especialmente en los días de pescado. Esos eran días en los que no se le permitía consumir carne, o, en particular, cualquier producto de un animal de sangre caliente. Los días de pesca más conocidos ocurren durante la Cuaresma, pero muchos cristianos modernos continúan observando esta tradición en varios puntos a lo largo del año (por cierto, también es de donde vienen las papas fritas de viernes, sin mencionar el Filet-O-Fish de McDonald’s).

Es bastante fácil ver cómo la leche de almendra cabría en ese contexto. Si es uno de esos días en los que no puedes verter leche de vaca en tus Froot Loops medievales, entonces un sustituto hecho con frutos secos bíblicos (vale, drupas) sería más que bienvenido. Luego están los beneficios médicos. Los médicos medievales notaron las propiedades curativas de las almendras. Específicamente, pensaban que las nueces pequeñas eran particularmente buenas para los cerebros de los jóvenes estudiosos.

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Recetas

Así que eso explica por qué los libros de cocina y los textos médicos que datan del siglo XII presentan prominentemente Recetas de leche de almendras. Pero no explica cómo las cosas se hicieron tan populares entre la corteza superior.

Algo mas que la leche de almendra

Cuanto más observas las recetas del período, más elementos encuentras, como el blancmanger, una especie de budín hecho con leche de almendras, pollo estofado y mucha azúcar.

La leche de almendras o no, esa es una comida que no va a volar durante la Cuaresma. En realidad, la leche de almendras probablemente se convirtió en un ingrediente favorito de las clases altas porque era caro y exótico. Además, toma colorear bastante bien, y al medieval Gordon Ramsays le encantaba animar sus comidas mezclando agentes colorantes como violetas, remolachas y acianos. Todo eso se suma a un ingrediente imprescindible para cualquier despensa de lujo del siglo XIV.

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