La Eutanasia es definida como cualquier procedimiento voluntario y consciente que realiza un médico con la finalidad de acelerar la muerte de un paciente que tiene una enfermedad terminal, y que puede ser a solicitud del enfermo o sus familiares. Si bien la eutanasia se conoce desde tiempos antiguos, aún existe mucha controversia al respecto y son pocos los países que la tienen bien reglamentada.

Tipos de eutanasia

Según la participación del médico se habla de una eutanasia directa, cuando hay intención por parte del médico para acabar con la vida del paciente, e indirecta cuando no existe intención.

La eutanasia directa a su vez puede ser activa si se hace algún procedimiento o se administra algún medicamento para acelerar la muerte; mientras que se habla de pasiva, cuando la muerte se produce por omisión o el no cumplimiento de algún medicamento o tratamiento que prolongue la vida del enfermo terminal.

Evolución de la eutanasia

Desde épocas antiguas se conoce la eutanasia, y siempre ha sido tema de debate, de hecho se menciona en la historia que fue apoyada por Sócrates y Platón, mas no por Hipócrates.

Sin embargo no es sino hasta los años 1600 cuando Francis Bacon utiliza el término griego eutanasia, de eu que significa bien y tanasia morir, para definir el proceso de acortar la vida de un enfermo para hacerla más llevadera, contrario a la opinión de los médicos franceses François Ranchin y Michael Boudewijns .

Posteriormente en el siglo XVII Marx, planteaba que aliviar el sufrimiento de la muerte era un deber del médico, y mientras unos la apoyaban otros argumentaban que la eutanasia atentaba contra las leyes de Dios.

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Historias

En el siglo XIX se generó mucha polémica sobre el tema, a raíz de uso del cloroformo para acelerar la muerte en pacientes terminales, discusión que duro varios años. Luego, en Estados Unidos, a inicios del siglo XX, se inició un movimiento en pro de la eutanasia, y había quienes incluso apoyaban entonces, el suicidio como una forma de acabar con el dolor de un paciente terminal, generando esto intentos por legalizar la eutanasia.

Legalidad de la Eutanasia en el mundo

Hablar sobre la eutanasia, ha sido tema de discusión no sólo desde el punto de vista médico, sino también legal y religioso; y los primeros intentos por legalizarla comenzaron en 1906 en Estados Unidos, sin embargo esto permaneció latente por muchos años, y no fue sino hasta 1994 cuando Oregón, fue el primer estado en legalizar la eutanasia, hoy en día junto a otros 5 estados de este país, y Colombia, son los únicos países de América, donde se ha despenalizado la eutanasia.

Del otro lado del mundo la eutanasia es legal en Holanda, Luxemburgo, Suiza y Bélgica, y mientras que en Japón y la India se aprobó recientemente la eutanasia pasiva; en España el tema ha estado en el tapete en los últimos años, y si bien no está penalizada la eutanasia pasiva, hace poco, el Parlamento catalán planteó al congreso una ley para despenalizar la eutanasia, y actualmente Portugal debate sobre el tema.

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