El Chocolate ​ es un alimento que contiene azúcar y Cacao y a partir de esa base se elaboran distintos tipos de chocolate, según la proporción de cada ingrediente y de si se le agregan otros componentes como leche o frutos secos.

Aunque de distribución mundial, se dice que el cultivo, uso y elaboración del cacao en la preparación del chocolate es originario de América, específicamente de México [VIDEO] y que fue Cristóbal Colón quién lo transportó a Europa.

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¿Alimento o medicina?

En los primeros tiempos se consumía como una bebida fermentada de la pulpa de los granos del cacao, en las grandes celebraciones, esa bebida luego se fue modificando al añadirle azúcar y otros ingredientes, y en su forma de elaboración, para hacer lo que conocemos como chocolate [VIDEO], con todas las variedades que tenemos hoy en día.

Y si bien el chocolate es un alimento con múltiples usos, ya desde el siglo XVI se le conferían propiedades medicinales [VIDEO] a la bebida de chocolate.

Beneficios

Recientes investigaciones ponderan al chocolate como la cura de todos los males, se dice que: evita trastornos cardíacos, es antioxidante, favorece la memoria, estimula la concentración, reduce la ansiedad, entre otras cualidades.

Y es porque los investigadores han encontrado que es rico en sustancias como los polifenoles y flavonoides que tienen un potente efecto antioxidante beneficioso para el sistema cardiovascular.

De igual manera contiene triptófano y teobromina, responsables del efecto estimulante sobre el sistema nervioso que produce entre otras cosas, una agradable sensación placentera, por lo que se le confiere efecto afrodisíaco.

No todo es color de “chocolate”

Sin embargo, a pesar de que el consenso científico parece tan unificado como la coincidencia de que es chocolate es delicioso, existe discrepancia acerca de cómo influye el chocolate en el estado de ánimo de las personas y algunos aseguran que es más un fenómeno cultual que físico.

Por otro lado debido a la cantidad que contiene de grasa, si se consume en exceso, puede generar un exceso de calorías con efecto nocivo sobre la salud. De igual manera los que tienen alto contenido de azúcar, como el chocolate blanco pueden aumentar el riesgo de padecer diabetes, caries y síndrome metabólico.

No es recomendado para quienes sufren de migraña ya que puede desencadenar un episodio de dolor , al igual que está contraindicado en las personas con cálculos renales. Ni en procesos diarreicos.

Además ciertos chocolates de uso comercial pueden contener cierta cantidad de plomo que pudiera causar intoxicación leve por este metal y en los animales que no son capaces de metabolizar la teobromina, puede producir toxicidad; y por supuesto pudiera causar alergia en personas susceptibles.

Todo en exceso es dañino aunque cada día son más los estudios que realzan las virtudes y cualidades del chocolate para la salud, así que no está mal de vez en cuanto deleitar el paladar y saborear un rico trozo de chocolate.