Dos nuevos estudios muestran que los niños con niveles más altos de luteína en el ojo tienden a realizar mejores pruebas de cognición y tienen un mayor éxito académico, incluso después de considerar otros factores que se sabe que influyen en estos desempeños como IQ., sexo, composición corporal y estado físico.

En los Estados Unidos y gran parte del resto del mundo, los niños y adultos a menudo no cumplen con la ingesta diaria recomendada de alimentos como frutas y verduras, dijo Naiman Khan, profesor de kinesiología de la Universidad de Illinois, quien dirigió la nueva investigación con Anne M.

Walk, neurocientífico cognitivo e investigador postdoctoral en Illinois

La luteína es un pigmento amarillo que se encuentra en vegetales de hojas verdes, yemas de huevo y productos alimenticios fortificados.

Es mejor conocido por su papel protector contra la degeneración macular, una condición que afecta la retina y puede conducir a la pérdida de la visión, más a menudo en los ancianos.

La luteína tiene muchos beneficios para el cuerpo, incluida su función antioxidante, protege nuestras células cerebrales de los radicales libres y nuestras retinas del daño causado por la luz azul cuando estamos afuera en la luz del sol, dijo Matt Kuchan, un científico de la compañía el servicio de atención médica global Abbott, que colaboró ​​en el estudio. Los estudios revelan que un pigmento estrechamente relacionado con la luteína, la zeaxantina, juega un papel en la salud general del cerebro.

La luteína se acumula preferiblemente en el cerebro

Estudios previos han encontrado una asociación entre la luteína y la conservación de la función cognitiva en el envejecimiento.

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La luteína mantiene el cerebro joven. En un estudio publicado en el Journal International of Psychophysics, el profesor Khan y sus colegas midieron los niveles de luteína en los ojos de cuarenta y nueve niños de ocho a diez años. El equipo registró la actividad cerebral de los niños mientras participaban en una tarea cognitiva desafiante.

Los investigadores han encontrado que un pico en la actividad cerebral tiende a ser menor en los niños con niveles más altos de luteína y tienden a realizar mejor la tarea. Anne M Walk dice que los niños con más luteína en el ojo tienen un mayor rendimiento y necesitan menos esfuerzo cognitivo [VIDEO] para realizar la tarea con precisión.

En un segundo estudio de niños de ocho y nueve años, publicado en la revista Nutritional Neuroscience, el equipo encontró que aquellos con niveles más altos de luteína mejoraron la prueba académica estandarizada en comparación con aquellos con niveles más bajos. Este trabajo fue realizado a través de una colaboración entre la Universidad de Illinois y Abbott Nutrition en el Centro de Nutrición, Aprendizaje y Memoria.

Los investigadores de la Universidad de Illinois también han centrado el estudio en adultos de mediana edad, porque la disminución lenta de las capacidades cognitivas relacionadas con el envejecimiento también puede comenzar alrededor de treinta años. Analizaron la presencia de luteína en los ojos de sesenta adultos entre los veinticinco y los cuarenta y cinco años y, mediante electrodos en el cuero cabelludo, midieron la actividad neuronal en el cerebro mientras los competidores realizaban una tarea. Los investigadores encontraron [VIDEO] que la respuesta neuroeléctrica de los competidores mayores con niveles más altos de luteína era más similar a la de los más jóvenes que aquellos con menos luteína.

Este estudio fue publicado en Frontiers in Aging Neuroscience. Los vegetales más ricos en luteína son espinaca, acelga, achicoria, diente de león, repollo verde, hojas de nabo, radicchio, rúcula, guisantes, calabaza, maíz, zanahorias, puerro.