Pese a tener un grupo brillante de jugadores en los 90 entre los que destacaban Valderrama, Higuita o Asprilla, el conjunto sudamericano decepcionó en los tres Mundiales en los que participó durante aquella década. Tras quedar eliminada en octavos de final en 1990, no fue capaz de superar la primera ronda ni en 1994 ni en 1998. Desde entonces, faltó a tres Copas del Mundo de manera consecutiva y aunque ganó su primera y hasta la fecha única Copa América en 2001, daba la sensación de que Colombia difícilmente llegaría a gozar de tan buenos jugadores en el futuro.

No obstante, tras dejar buenas sensaciones en el torneo continental celebrado en 2011, cuando pasaron de ronda por delante de Argentina ofreciendo un juego vistoso y eficaz. Al siguiente año, el conjunto entrenado por José Pekérman siguió mejorando y se clasificó para los mundiales de 2014 y 2018. Aunque el técnico argentino ha sido remplazado por Carlos Queiroz, la sensación es que el equipo cafetero está en continuo crecimiento.

2014: el mejor Mundial en su historia

Tras una brillante fase de clasificación para el Mundial de Brasil, donde terminaron segundos, solamente por detrás de la Argentina de Messi, Colombia tenía grandes expectativas para el campeonato. Sin embargo, la lesión de Falcao que le impidió disputar el torneo fue un varapalo anímico para el equipo latinoamericano, especialmente porque el "Tigre" fue el máximo anotador de Colombia durante la ronda previa, y de hecho anotó el tanto ante Chile que les valió el pase.

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Pero sin él, un joven James Rodríguez se erigió como líder para llevar a los cafeteros hasta los cuartos de final, anotando en cada encuentro del torneo y finalizando como máximo artillero del torneo. Finalmente, perdieron ante Brasil por un ajustado 2-1 tras un arbitraje algo casero.

Victorias ante Argentina y Catar

Integrado en un grupo complicado frente a Argentina, Paraguay y los campeones de Asia, Catar, el equipo entrenado por Carlos Queiroz ha logrado el pase matemático como primero del cuadro tras haber disputado solamente dos encuentos.

Usando una formación liderada por jugadores de buen toque como James Rodríguez, Cuadrado y Uribe, derrotaron a Argentina con tantos de dos jugadores que entraron en la segunda parte, Roger Martínez y Duvan Zapata. Precisamente, ambos fueron titulares en el encuentro de ayer ante Catar, y el atacante del Atalanta decidió un encuentro muy igualado en los últimos minutos del partido.

Por otra parte, James Rodríguez está recuperando su mejor versión en Colombia, y fue nombrado mejor jugador del encuentro.

Defensivamente, Yerry Mina y Davinson Sánchez están ofreciendo solidez al equipo cafetero que sueña con alcanzar la gloria como hicieron en 2001, donde ganaron sin conceder un solo gol. Ahora esperan rival en cuartos, que probablemente será Chile o Uruguay, duros contendientes para llegar a semifinales.

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