En agosto de 2017, una mujer del condado de Huntingdon en Nueva Jersey que había estado esquilando una oveja islandesa entró al departamento de salud con muestras de un insecto que sintió arrastrándose en su mano. En una inspección más cercana, se descubrió que su ropa estaba cubierta con garrapatas del este de Asia en su etapa larval. Además, la edición del 8 de marzo de 2018 de Business Insider citaba que la oveja islandesa de doce años que la mujer había estado esquilando estaba infestada de garrapatas del este asiático en las etapas larval, ninfa y adulta, las cuales cubrían las orejas y la cara del animal, perforando debajo de su lana gruesa.

La aparición de las garrapatas, que no son originarias de los Estados Unidos, ha causado cierta preocupación entre los entomólogos y los residentes de Nueva Jersey. Se acerca la primavera, lo que atraerá a un mayor número de personas al aire libre y también aumentará la población de garrapatas. Garden State también tiene uno de los números más grandes de casos de enfermedad de Lyme en el país.

Cuando los oficiales fueron a inspeccionar a las ovejas donde fueron puestas en cuarentena, las garrapatas del este asiático inmediatamente comenzaron a pegarse a sus ropas. El dueño de la oveja le dio al animal varios lavados químicos de permetrina para deshacerse de las garrapatas y cuando el equipo regresó en noviembre no encontraron rastros de las garrapatas ni en el potrero ni en las ovejas.

La gran pregunta es si las garrapatas ya se habían adherido a otros animales, como un ciervo o un conejo, y se habían mudado fuera del área inmediata antes de que las ovejas se infestaran.

Las especies invasoras pueden causar estragos en los ecosistemas

Desde la vid kudzu y el bagre caminante hasta el mejillón cebra, las especies invasoras han causado daños y destrucción a los ecosistemas a los que no pertenecen. La garrapata del Este de Asia o de Bush es una especie invasora notable en otras áreas del mundo, también. Hubo informes aislados de la garrapata en otras partes del país desde la década de 1960, pero en menor número.

Las especies invasoras a menudo se suben a otros animales, uniéndose a botes como el mejillón cebra, en envíos de frutas y verduras frescas, dentro o fuera de contenedores de envío procedentes del extranjero y por otros medios. Existe cierta especulación de que ciervos y conejos podrían haber traído las garrapatas asiáticas a la parte occidental de Nueva Jersey, mientras que NPR Health citó que una o más garrapatas también podrían haber llegado a los Estados Unidos en un animal grande o incluso en una persona.

La garrapata del este de Asia tiene la capacidad de clonarse

El nombre científico de la especie particular de garrapata de Asia oriental que apareció en el condado de Herndon es el Haemaphysalis longicornis, una garrapata originaria de Asia oriental. La especie puede reproducirse asexualmente, lo que crea otro conjunto de problemas, al igual que el hecho de que también se sabe que la garrapata tiene enfermedades hemorrágicas.

Según lo citado por Business Insider, "en la China rural, una mordedura de una garrapata de Asia oriental puede causar una fiebre hemorrágica emergente que puede ser mortal y también puede transmitir enfermedades como Anaplasma, Ehrlichia, Borrelia y una forma de fiebre manchada". Si un gran número de estas garrapatas con cuernos se unieran a un animal, incluido el ganado, literalmente pueden absorberle toda la sangre al animal, situación que puede causarle la muerte al animal por la gran pérdida de sangre.

Los CDC, los investigadores, los expertos en garrapatas y otros científicos hacen hincapié en la diligencia al vigilar estas y todas las demás especies de garrapatas, especialmente a medida que el invierno baja y el frío es reemplazado por temperaturas más cálidas de primavera. Al informar las infestaciones y sus ubicaciones, el público puede ayudar a los investigadores y entomólogos a trabajar en la búsqueda de formas de controlar las garrapatas [VIDEO]y reducir el número de personas infectadas con enfermedades de todas las especies que nacen con garrapatas.