Casi cualquier familia de un soldado puede recordar empacar y enviar CDs de artistas y canciones [VIDEO]favoritas a sus seres queridos estacionados en los rincones lejanos del mundo. La plegaria es que la música, las revistas y otros recuerdos de la comodidad lleguen a aquellos en la batalla o aquellos que valientemente mantienen la paz, y que brindan un consuelo momentáneo por el estrés implacable de su situación.

Cada amante de la música ve el arte como medicina, sabiendo que un verso y un acorde pueden combinarse para convertirse en el ungüento sanador de un alma herida. Muchos Soldados, sin embargo, como el sargento del ejército jubilado, Joshua Geartz, regresa con heridas de dolor interminable, y las heridas más profundas son las que son invisibles, grabadas en el alma.

Son los cortes que parecen sangrar desde adentro, sin uniones para detener el flujo.

Mary Gauthier ha estado difundiendo su bello arte en palabras y música de muchas formas durante más de dos décadas. La reconocida cantautora estadounidense ahora vive en Nashville, pero tiene su propia historia de heridas y pérdidas ocultas en la vida. Hubo una conexión instantánea entre Mary Gauthier y Joshua Geartz cuando vino a un retiro patrocinado por SongwritingWithSoldiers. La iniciativa es más que una oportunidad de "conectar con la música".

Su propósito es unir músicos profesionales y compositores con veteranos heridos para crear un tesoro duradero, una canción que será para siempre suya, para siempre parte de ellos y para siempre un conducto de Curación para quienes lo escuchan. El profundo impacto de SongwritingWithSoldiers es duradero, tanto en la canción como en el servicio, como se transmitió en la función del 21 de marzo en "CBS This Morning".

Poder de estrellas veteranas

"Siento que gané un gran evento VIP o algo así", dice Joshua Gertz, justo antes de subir al escenario en el Grand Ole Opry. Está a punto de interpretar su canción "Still On the Ride" escrita con Mary Gauthier, e incluida entre las canciones de su álbum, "Rifles & Rosary Beads", que presenta colaboraciones creadas con otros veteranos de guerra. El proceso de producir esa canción individual significó investigar a través de años de dolor para Geartz, pero catártico ni siquiera comienza a describir la profundidad de la curación que trajo. Joshua se unió al ejército en 1999, en 2000 se desplegó en Kosovo y en Irak en 2003.

La noche anterior a la partida de Geartz a su casa, en septiembre de 2003, su vehículo fue golpeado por una bomba colocada en un camino. Sufrió una lesión en la médula espinal y una lesión cerebral traumática. Más allá de su propio trauma, fue torturado por la pérdida de su mejor amigo, el soldado Thomas, que se había convertido en un hermano para él.

Thomas murió tres años antes de la lesión de Geartz, debido a lesiones resultantes de un accidente automovilístico. El 7 de noviembre fue la fecha de la muerte de su amigo, y esa fecha se convirtió en el punto más oscuro para Joshua Geartz.

El sargento Geartz hizo más que contemplar el suicidio. En 2014, lo intentó y, afortunadamente, falló. Aún así, el oficial de la policía militar no podía sacudirse sus sentimientos de vacío o la sensación de "que todo el aire fuera succionado de la habitación". El 7 de noviembre tenía en mente otro intento de suicidio, hasta que su esposa, Lisa, tenía un plan para que la música interviniera. Lisa inscribió a su esposo en un retiro de SongwritersWithSoldiers, y en un instante, Joshua tuvo un amigo de toda la vida y un compañero creativo.

De la bola de fuego a la búsqueda de curación

Mary Gauthier fue una de las artistas presentadas para este campamento en particular, y desde el momento en que vio al sargento Geartz y a su esposa entrando por las puertas, ella sintió la "bola de fuego" dentro de él. "Tengo que escribir con este tipo", ella sabía dentro de sí misma. Atraída por el "sufrimiento" de Joshua, se dio cuenta por su propia experiencia de vida de que si podían alcanzar ese núcleo de dolor y suprimirlo, entonces "podrían contagiar" a otros en el grupo, "para darles coraje".

Mary Gauthier entiende el proceso de ese intercambio etéreo, pero muy real. Ella nació de una madre que nunca conoció en Nueva Orleans, Louisiana, quien la dejó en un asilo para mujeres y niños. Fue adoptada a la edad de un año, pero nunca sintió ningún sentido de familia o pertenencia, a menudo sintiendo que solo estaba allí para cocinar y hacer trabajo. Ella escapó a los 15 y se automedicó su rechazo y dolor con drogas y alcohol.

Aun así, Mary logró ganarse la vida. Dirigió su restaurante Cajun, Dixie's Kitchen, durante 11 años después de graduarse de la escuela culinaria de Cambridge. Desde un arresto por conducir en estado de ebriedad en 1990, Gauthier ha estado sobria y se lanzó a sí misma a su viaje a la música a través de 11 álbumes, incluido el aclamado "Mercy Now" de 2005. Mary escribió su primera canción a los 35, y ahora sus canciones son parte del currículo en universidades notables.

Joshua Geartz no está bromeando cuando dice: "No sabía que fuera tan fácil", refiriéndose a cómo su canción floreció después de sus primeras palabras para ella. Los retiros de SongwritingWithSoldiers se estructuran en sesiones de grupos de partes iguales, talleres de escritura y sesiones de improvisación. Darden Smith y Mary Judd fundaron SongwritingWithSoldiers hace cinco años, específicamente con la intención de que las canciones nunca fueran "para" o "sobre" soldados, sino creadas con ellos.

Cuando Mary Gauthier le pidió a Joshua que compartiera su experiencia, sus primeras palabras se convirtieron en las primeras letras de "Still On the Ride", una canción que ahora trae un recuerdo de amistad hermosa y firme en lugar de una conmemoración trágica. Joshua Geartz ofrece un puente armónico a la balada que ningún corazón puede olvidar. La amistad entre los compositores, como su canción, nunca se desvanecerá con el tiempo.