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Se dice que los combatientes han sido contratados por empresas militares privadas que apoyan a las tropas sirias progubernamentales. #Rusia no ha confirmado las muertes que fueron reportadas por primera vez por los medios de comunicación estadounidenses, pero Estados Unidos [VIDEO] informó que ejecutó a más de 100 combatientes en las huelgas de la semana pasada.

¿Por qué hay una guerra en Siria? ¿Qué pasó en las huelgas de EE. UU.?

Las autoridades estadounidenses dicen que cientos de combatientes alineados con el presidente sirio Bashar al-Assad atacaron posiciones de las fuerzas democráticas sirias respaldadas por Estados Unidos cerca de la ciudad de Khursham, en la provincia de Deir al-Zour.

Cruzaron el río Éufrates, bombardeando una base de las Fuerzas de Defensa del Sur, donde estaban presentes asesores estadounidenses. Estados Unidos respondió con ataques aéreos y de artillería el 7 de febrero, frustrando el ataque y obligando a los combatientes pro-Assad a retirarse, dicen las autoridades estadounidenses.

Los medios de comunicación estatales sirios han informado de que las huelgas dejaron docenas de muertos, acusando a Estados Unidos de una "brutal masacre". Mientras tanto, el Ministerio de Defensa ruso afirma que las tropas sirias, apoyadas por el gobierno sirio, fueron atacadas cuando lanzaron una operación contra combatientes del grupo del Estado Islámico (IS).

Rusia niega tener personal en la zona

Las huelgas ocurrieron en el valle del Éufrates Medio, que sirve como una línea de demarcación informal en el este de #Siria.

Vídeos destacados del día

El gobierno controla el lado occidental y las Fuerzas de Autodefensa del este. Los dos bandos se han enfrentado durante el año pasado mientras intentaban expulsar a los militantes del Estado Islámico (IS) de su último bastión importante en el país. La guerra contra el "Estado Islámico" en mapas y gráficos

Los mercenarios rusos

Citando a un funcionario del Pentágono, CBS News informó por primera vez el 8 de febrero que los mercenarios rusos estaban entre las fuerzas "pro régimen" que atacaron la base de las Fuerzas de Defensa del Sudán. "Si los rusos están entre los que murieron, esta sería la primera vez que un ataque aéreo estadounidense mata a rusos en Siria", reportó David Martin, de CBS News. En los días siguientes empezaron a surgir más detalles sobre los muertos en las huelgas. El martes, los asociados de dos combatientes rusos confirmaron a la BBC que fueron asesinados el 7 de febrero.

Los asociados nombraron a los muertos Vladimir Loginov, un cosaco de la región occidental de Kaliningrado, y Kirill Ananyev, un nacionalista radical de Moscú.

Algunos informes de los medios de comunicación sugieren que docenas de combatientes rusos podrían haber muerto. Se cree que fueron empleados por una empresa privada rusa llamada Wagner. La empresa no ha hecho comentarios sobre los informes.

¿Cómo reaccionó el Kremlin?

El martes, el portavoz del presidente ruso Vladimir Putin se negó a dar detalles. "Tenemos detalles de militares de las fuerzas armadas rusas que participan en la operación militar rusa de apoyo al ejército sirio", dijo Dmitry Peskov. "No tenemos información sobre otros rusos que podrían estar en Siria. Le aconsejo que se ponga en contacto con el Ministerio de Defensa".

Y respondiendo a otra pregunta de la BBC, el portavoz dijo:" Y, por supuesto, hay que darse cuenta de que muchos países del mundo tienen un número bastante grande de nuestros compatriotas -de los rusos- y, por supuesto, es difícil tener datos detallados. "Recomendamos no tratar los informes periodísticos como fuentes primarias", agregó.

¿Cuantos rusos han muerto en el conflicto con siria?

El 30 de septiembre de 2015, Moscú lanzó una operación militar en Siria en apoyo del Presidente Assad. Desde entonces se ha confirmado oficialmente la muerte de más de 45 militares rusos. Un número desconocido de contratistas militares privados también han muerto.

A principios de este mes, un avión ruso Sukhoi-25 fue derribado en una zona controlada por los rebeldes en la provincia noroccidental de Idlib, en Siria. El piloto sobrevivió al ataque inicial y fue expulsado del avión, pero murió en una pelea terrestre, detonando su granada para evitar ser capturado. #Internacionales