Parece que la pérdida de memoria se ha convertido en el tema más candente del Cine, sobre todo después de haber visto a Drew Barrymore obligando a Adam Sandler a planear 50 First Dates -50 primeras citas- un filme donde Drew sufre de un raro transtorno, debido al cual se levanta todas las mañanas con amnesia o Jim Carrey tratando de borrar dolorosos recuerdos de su ex en Eternal Sunshine of the Spotless Mind (Eterno resplandor de una mente sin recuerdo). Y como si fuera poco, Matt Damon regresa a The Bourne Supremacy (El mito de Bourne) protagonizando al agente secreto que no recuerda quién es.

No creas todo lo que ves en el cine

La realidad es que la gente común y corriente sí puede perder la memoria. Pero aunque la amnesia genera numerosos filmes de suspenso en Hollywood, en el mundo real la falta de memoria es poco frecuente y cuando ocurre es mucho menos dramática.

En las películas, la amnesia se muestra de un modo muy sencionalista. Pero esas representaciones no tienen mucha base real.

Aunque la amnesia total (olvidar toda una vida de recuerdos guardados en la memoria) puede ocurrir y de hecho ocurre es casi inaudito que eso suceda.

Clínicamente, la amnesia se define como la pérdida de la memoria ya sea de corto o largo plazo y puede producirse por una gran variedad de factores, incluyendo desde: daño cerebral, enfermedad, abuso del alcohol, drogas y estrés, hasta por el clásico golpe en la cabeza popularizado por el cine.

El denominador común en todas estas situaciones es que cada una de ellas, de una u otra manera, afecta el hipocampo, una estructura alargada situada junto a cada ventrículo lateral del cerebro, donde se procesan los recuerdos. Pero el modo en que típicamente se manifiesta la amnesia ha sido ampliamente exagerado por Hollywood.

Cómo surge la amnesia

Un golpe demasiado fuerte en la cabeza puede causar la pérdida temporal de la memoria, pero cualquiera que sufra de una contusión ligera tiene muchas posibilidades de que su memoria vuelva a la normalidad.

Si el daño fuera más serio quizá necesitaría años para volver a recordar, si es que vuelve a hacerlo. Todo depende de qué parte del cerebro fue afectada y cuán seria es la afección.

En los casos en que la persona ha sido agredida o ha sobrevivido a una experiencia traumática el cerebro es atacado en dos frentes. Primero está el daño físico que sufre el hipocampo como resultado de la lesión en la cabeza.

Y después está el daño emocional: un reflejo psicológico puede hacer que el cerebro literalmente, se “apague” tras un evento que resulte demasiado traumático o aterrador, como pudiera ser una violación o haber sido testigo de un crimen brutal durante la niñez.

El cerebro en efecto, bloquea la memoria hasta que la persona pueda enfrentarse a ella. A esto último se le llama amnesia histérica, que a veces toma años superar.

Con este tipo de amnesia la persona, por lo regular no recuerda el periodo antes o inmediatamente después del trauma. Los recuerdos que se asocian con el evento son muy dolorosos de recordar y la persona los reprime.

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