Un perro que ahora se ha convertido en una verdadera celebridad: se llama Bela, de ocho años, un border collie entró (junto con otros cuarenta de su especie) para ser parte de una experimentación que los haría más longevos. El medicamento que se inyecta en los perros se llama "rapamicina " y ya se usa, así como para tratar algunos tipos de cáncer, incluso contra el rechazo de órganos en los trasplantes humanos.

En pruebas de laboratorio previas fue posible observar que la vida de ratones, gusanos y moscas se alargaba en aproximadamente un 25%; ahora intentamos comprender si también se puede obtener el mismo efecto en ellos.

Experimentación en perros

En Seattle, dos científicos de la longevidad (Matt Kaeberlein y Daniel Promislow de la Universidad de Washington) decidieron probar la Droga en animales domésticos, también involucrando a sus dueños.

En su página web la dos dan información precisa sobre la investigación, y mimar sus perros.

La rapamicina - explicar - suprime el sistema inmune cuando se administra a dosis altas, baja, sin embargo, debido a su capacidad para inhibir una proteína específica implicada en el crecimiento celular, parece tener el poder de extender la . Vida útil la idea de probarlo en perros - mucho más complejas mamíferos de un gusano o un ratón - que podría ser el primer paso para comenzar las pruebas en humanos".

Sin efectos secundarios significativos

"La rapamicina - explicó el New York Times Matt Kaeberlain - no tuvo efectos secundarios particularmente significativos en la primera fase de las pruebas. Ahora vamos a tratar de entender si, como en los otros experimentos con gusanos y ratones, retrasa el envejecimiento, incluso en los perros incluidos en el estudio, todos los cuales tienen una edad de seis años en adelante (corresponde más o menos a los 50 años) y como los humanos, también tienen articulaciones rígidas, pelo grisáceo y un poco de colesterol alto.

Al final de esta primera prueba ya se ha decidido una experimentación mucho más amplia: se seguirán 450 perros durante al menos cinco años.

'La opinión de los propietarios en este sentido - que añadir los dos científicos - es muy favorable, independientemente de los resultados de las pruebas: la dama de Bela, de hecho, (Lynn Gemmel) dice casi de incredulidad que, dado que su perro comenzó a tomar la rapamicina, parece mucho más viva y animada: quiere correr, jugar, mantenerse al aire libre; y esto, por supuesto, ciertamente la hace aún más joven ".

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