El vínculo entre el perro y el ser humano es algo que a menudo nos tiene con curiosidad. ¿qué hay detrás de este comportamiento completamente espontáneo y sin reservas por parte del perro, que, entre otras cosas, lo distingue de otros animales depredadores? A menudo acaricia a su perro, observa sus ojos amorosos, sonríe: parece que cuanto más lo haces, más te amará. Una nueva investigación nos ayuda a entender por qué.

La hormona del amor también es producida por el perro

Cada vez que miras con cariño a los ojos de tu perro, aumentan sus niveles de oxitocina, la " hormona del amor ". La oxitocina es liberada por nosotros y nuestras mascotas cuando abrazamos, tocamos o miramos con amor a los ojos de alguien. Esto aumenta nuestro apego a esa persona o animal. Pero estos investigadores ya lo sabían. Lo que no sabían es que la oxitocina hace que los perros prefieran caras sonrientes a rostros amenazantes, un poco como nosotros.

El nuevo estudio fue dirigido por el Prof. Outi Vainio, de la Universidad de Helsinki en Finlandia, y fue publicado en la revista Frontiers in Psychology. Los resultados parecen reforzar un círculo virtuoso de afecto entre los perros y los humanos: cuanto más amable sea con su perro, mayor será la cantidad de la hormona del amor que esconde. A su vez, esto te hará amar aún más.

La medida de su amor por ti

Los investigadores, para comprender lo que siente un perro, han medido el tamaño de sus pupilas.

"Fuimos de los primeros investigadores en el mundo en utilizar las mediciones de las pupilas en la evaluación de los estados emocionales de los perros", dice el Profesor Vainio sobre las noticias médicas de hoy. "Este método se había utilizado previamente solo en humanos y monos". Los alumnos más grandes indican más sentimiento emocional. Los investigadores dieron oxitocina a través de la ruta nasal a los perros y, usando un dispositivo de rastreo ocular, examinaron tanto el tamaño de las pupilas de los animales como la dirección de su mirada.

Sin embargo, la oxitocina parece eliminar el instinto de supervivencia; los perros que habían recibido oxitocina estaban mucho más interesados ​​en rostros humanos sonrientes que en los amenazadores.

Sin la hormona en su lugar, respondieron emocionalmente más a caras enojadas, sus pupilas se dilataron más. Como explicaron los propios autores, esto probablemente significa que la oxitocina hace que las caras enojadas sean menos interesantes y amenazantes.

"Parece que la hormona oxitocina influye en lo que el perro ve y la forma en que experimenta lo que ve fueron palabras del profesor vainio.

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