La Anaconda, Eunectes murinus, también llamada anaconda verde, anaconda común o Boa de Agua es considerada la serpiente más grande del mundo; aunque su peso promedio es de 180 kilogramos, se han encontrado especímenes con pesos superiores a los 300 kilogramos, con más de 12 metros de longitud y más 30 centímetros de diámetro. existen otras especies del género Eunectes de menor tamaño.

Características anatómicas

Las hembras generalmente son más grandes que los machos, pudiendo duplicarlos en peso y longitud; poseen una cabeza estrecha en relación a su cuerpo, el cual es extremadamente musculoso y cubierto por escamas; la anaconda posee los ojos y las fosas nasales en la parte superior de la cabeza, por lo cual puede mantenerlos fuera del agua mientras sumerge su cuerpo durante el acecho de sus presas.

Su particular característica de excelente y ágil nadadora, y su capacidad de permanecer largos periodos debajo del agua (más de diez minutos), la convierten en una temible y formidable cazadora mientras se encuentra en el agua. Sin embargo, cuando se encuentran fuera del agua, son torpes y extremadamente lentas.

Hábitat

Este gigante de la naturaleza se encuentra principalmente en selvas tropicales, bosques deciduos, pantanos y sabanas innudables de varios países de Suramérica, principalmente en Venezuela, Brasil y Codlombia. En Venezuela, abundan en la región de los llanos y en las riberas del río Orinoco.

Alimentación

Su alimentación es a base de carne; su dieta incluye grandes roedores, como los capibaras o chiguires, dantas o tapires, venados, peces, aves, ratones, ranas y reptiles acuáticos.

La anaconda no posee glándulas venenosas, son serpientes constrictoras que una vez que atrapan a sus presas las matan por asfixia al contraer su poderosa musculatura alrededor del alimento. Luego de triturar a sus presas, suelen devorarlas completas, para lo cual tienen una mandíbula muy amplia que puede desarticularse durante la deglución.

Una vez que se han alimentado, se inicia el largo proceso de digestión del alimento que puede durar más de dos semanas.

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Historias

Reproducción

Las anacondas son ovovivíparas, es decir, que sus crías nacen vivas pero se desarrollan en huevos dentro del cuerpo de la madre; su período de gestación es de aproximadamente seis meses. Sus crías nacen con unos 60 centímetros de largo aproximadamente y las camadas suelen ser de 30 a 40 crías que pueden nadar y alimentarse por sí mismas.

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