El sulfuro de hidrogeno es un gas tóxico e inflamable, detectable por el olfato humano a muy bajas concentraciones (0,2 ppm) partículas por millón, con un olor característico a huevo podrido, que tiene la particularidad de insensibilizar el sentido del olfato en concentraciones altas. También es conocido como: hidrogeno sulfurado, gas hidrosulfúrico, ácido sulfídrico, gas amargo, gas acido, gas de huevo podrido.

Fuentes del H2S donde encontrarlo

Naturales, actividades de la industria petrolera, plantas de procesamiento de aceite de origen animal, laboratorios químicos, minas a cielo cerrado, pozos de petróleo o gas, cloacas y sistemas de drenajes de aguas servidas.

Propiedades y características del H2S

Inflamabilidad: mezclas explosivas con el oxígeno del aire, color: incoloro, cuando el H2S se quema se produce dióxido de azufre SO2, que es de color azul, Olor: penetrante (huevo podrido), peso específico: 1.189 (aire = 1.0) es decir es más pesado que el aire, punto de ebullición: -76 °F (-60.4 °C), temperatura de ignición: 500 °F (260 °C), limites explosivos: L.I.I: 4.3 – L.S.I 4.6 % vapor por volumen de aire, solubilidad: agua, hidrocarburos, alcohol.

¿Dónde podemos encontrar el sulfuro de hidrógeno?

  • Operaciones de perforación de pozos petroleros:

Preventor de reventones, fluidos de perforación, boca del pozo, sistemas de tuberías de los fluidos de perforación, cedazos y tanques de lodo, sistemas de venteos, equipos desgasificadores.

  • Operaciones de estimulación y servicios de pozos petroleros:

Cabezal del pozo, tanques de circulación, tanques de producción, bombas de circulación y sistemas de líneas, fluidos de producción y retorno.

  • Operaciones de campo:

Sistemas de deshidratación de crudos, tanques de almacenamiento de agua, petróleo o emulsión en estaciones recolectoras, patios de tanques, terminales de embarques y refinerías.

  • Operaciones de plantas:

Plantas de endulzamiento de crudos y/o gas, plantas de compresión de gas, plantas de mejoramiento de crudos extra pesados, plantas deshidratadoras de gas.

Riesgos del H2S a la salud (Exposición del sulfuro de hidrogeno)

Los efectos por exposición a concentraciones por encima de 10 ppm en el aire son muy rápidos, y el fallecimiento puede ocurrir en pocos minutos.

En general las consecuencias que se originan varían con el tiempo y la concentración. Es por eso que debemos divulgar y conocer sus consecuencias.

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