Investigadores franceses analizan una posible relación entre la nicotina y el coronavirus porque han encontrado evidencias de que los fumadores podrían estar más protegidos del virus, aunque advierten que fumar puede agravar los síntomas de quienes contraen la enfermedad. Inicialmente, llamó la atención la baja incidencia de infectados graves en las cárceles y entre pacientes de hospitales psiquiátricos, colectivos sociales con alto índice de tabaquismo.

Francia estudia la influencia de la nicotina en el COVID-19, antedecentes en China

La tesis fue abordada por un equipo de medicina interna del hospital público Pitié-Salpêtrière de París y el neurobiólogo miembro de la Academia de Ciencias, Jean-Pierre Changeux.

Los investigadores analizaron los números de varias instituciones y vieron que de los aproximadamente 11.000 pacientes hospitalizados en los hospitales públicos de París por Coronavirus a principios de abril, solo el 8'5% eran fumadores, en comparación con el 25'4% del público en general.

Los hallazgos coincidieron con un estudio sobre Covid-19 en China, publicado a fines de marzo en el New England Journal of Medicine, que encontró que el 12'6% de las 1.099 personas estudiadas que dieron positivo en Covid-19 eran fumadores, mientras que la tasa de tabaquismo en China es de alrededor del 28%.

Luego observaron más de cerca a 482 pacientes en el hospital Pitié-Salpêtrière de París y encontraron un fenómeno similar: los 343 hospitalizados por complicaciones graves tenían una tasa de tabaquismo del 4'4%, y el 5'3% de los 139 que fueron enviados a casa con síntomas menos graves fumaban.

Tras una investigación más exhaustiva los investigadores concluyeron que la nicotina del tabaco parecía aportar algún tipo de protección contra el coronavirus.

La nicotina podría ser la razón, pero fumar no es lo indicado

No obstante, los médicos advierten que las personas no deben fumar, ya que cuando un fumador se infecta de coronavirus tiende a desarrollar síntomas mucho más graves.

El jefe de la Agencia Nacional de Salud de Francia, Jerome Salomon, dijo que el vínculo con la nicotina es solo una hipótesis no probada en esta etapa, y advirtió que fumar sigue siendo el asesino número uno en Francia, con 75.000 personas que mueren por complicaciones relacionadas con fumar cada año.

Para el profesor especialista en tabaco y prevención Bertrand Dautzenberg, el efecto protector de la nicotina es una hipótesis seria, pero sostiene que la solución no es comenzar a fumar o tomar nicotina porque el tabaco mata mucho más que Covid-19”. Y remarca que desde inicios de año han habido tantas muertes por nicotina como Covid-19 con solo un tercio de la población fumando en Francia, por lo que si el 100% de los franceses fueran fumadores, ya habría más de 60.000 fumadores muertos. “El tabaco es un veneno, no un tratamiento ", completa el profesor Dautzenberg.

La nicotina bloquearía la entrada del virus por vías respiratorias, según la hipótesis estudiada

Hasta ahora, los datos analizados son consistentes con la sospecha que la nicotina tenga un papel protector al bloquear el ingreso del virus al cuerpo a través de las neuronas del sistema olfativo o de las células pulmonares.

La teoría queda por demostrar y los investigadores buscan organizar un estudio clínico con parches de nicotina, a la espera de la aprobación de las autoridades sanitarias francesas.

El estudio tendría tres objetivos: ver si la nicotina previene la infección en trabajadores sanitarios, reducir los síntomas en pacientes hospitalizados y ver si hay efectos en pacientes de cuidados intensivos. Y conviene volver a destacar que no se debe fumar para prevenir el coronavirus.

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