Hasta el momento se han registrado 425 personas fallecidas desde su aparición en la ciudad de Wuhan, China en diciembre pasado. Se tienen confirmados 20.630 casos, de los cuales 2.788 presentan gravedad, pero los especialistas pronostican que esta cifra seguirá en aumento en los próximos días.

Existe una gran preocupación de parte de las autoridades sanitarias mundiales por el coronavirus Alemán primer caso, el cual puede generar neumonía. Ya hay 159 casos registrados en 23 naciones, los cuales corresponden mayoritariamente a ciudadanos que habían viajado a la ciudad de Wuhan, el foco del brote.

El primer deceso fuera de China se produjo en Filipinas.

En vista de lo grave de la situación, la Organización Mundial de la Salud ha decretado emergencia de salud pública de carácter internacional; disposición que se ha adoptado solamente en cinco oportunidades.

¿En qué consiste esta medida internacional?

Cuando se presentan casos de una enfermedad “grave, repentina, inusual o inesperada”, la cual compromete la salud pública, tanto al Estado de origen como de otros países, y puede demandar una intervención internacional de inmediato; se decreta una emergencia internacional.

De acuerdo al director de esta Organización, Tedros Adhanom Gebreyesus, la medida se adoptó por la presunción de que el virus continúe propagándose por otros países y pueda llegar a aquellos cuyos sistemas de salud sean débiles, sin la preparación adecuada para enfrentar la enfermedad.

Los países impactados por el coronavirus se encuentran en la obligación legal de informar sobre el comportamiento del virus y la consecuente enfermedad en su territorio, con la OMS. El director asegura además que la OMS no ha dispuesto normas que alteren de manera innecesaria, los viajes o las transacciones comerciales.

¿Qué se debe saber sobre el virus?

Su denominación se debe a los picos abrillantados que se divisan en la superficie del virus, pareciéndose a una corona. Forman parte del grupo de virus que ocasionan patologías como el resfriado común, el Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS) más grave es el SARS, incluso el Síndrome Respiratorio de Oriente Medio (MERS).

Como referencia se tiene que el SARS ocasionó más de 800 fallecimientos y el MERS registró 850 en más de 2400 casos.

Un 20 % de los enfermos presentan síntomas de gravedad

Estos virus pueden ocasionar desde un cuadro sencillo de tos y temperatura, hasta una neumonía fatal. Se tienen registros de que un 20 % de los enfermos con este nuevo virus presentan síntomas de gravedad. Los individuos con diabetes, asma, y patologías cardiovasculares son más propensos a contraer el virus.

Por el momento, hay 425 muertes confirmadas, que comprenden el 2% de los casos detectados; no obstante, aún es temprano para sacar conclusiones. Existen miles de enfermos internados en los centros de salud, de los cuales 2.788 se encuentran en graves condiciones y es difícil conoce cómo será su evolución.

¿Dónde se originó el virus?

Los casos iniciales se asocian al expendio mayoritario de pescados y mariscos de la ciudad china de Wuhan, donde se mercadeaba con cantidades de pescados, murciélagos, reptiles y otras especies vivas o muertas.

No hay una certeza de los orígenes del virus, pero de acuerdo al estudio de algunos de sus genomas, se piensa que pudo originarse en murciélagos y haberse transferido a camellos en el pasado remoto. Esto podría explicar el porqué las personas que presentan MERS se contagian por contacto con dromedarios contaminados.

¿Cómo se transmite entre las personas?

La transmisión de persona a persona se ha producido sobre todo en la ciudad de Wuhan, el foco principal del brote; sin embargo, igualmente se ha puesto de manifiesto en otros sitios de China, y otros países.

Esta enfermedad se transmite por “vía respiratoria” a través de gotas cargadas de fluido infectado y, principalmente, por contacto directo. Asimismo, se puede contagiar tocando una superficie contaminada con el coronavirus; sin embargo, se continúa indagando sobre el tiempo de supervivencia tiempo del virus en esas circunstancias. No se posee información suficiente para saber la potencia en la transmisión.

Las personas que han contraído el virus son contagiosas de acuerdo a los científicos chinos, inclusive previo a manifestar los síntomas. El lapso de tiempo entre el momento de la infección y la manifestación de los síntomas, lo que se llamaría el período de incubación, oscila entre 1 y 14 días.

Velocidad de expansión

Que se incremente a diario la cantidad de casos no es algo que debe sorprender, por cuanto a medida que pasa el tiempo se crean más controles para identificar y corroborar las infecciones. Se estima que la cantidad de casos aumentará para los próximos días.

¿Cómo se pueden proteger los ciudadanos?

En vista de que no existen tratamientos de prevención a disposición se sugiere adoptar normas de previsión e higiene.Eludir el roce directo con individuos que presenten infecciones respiratorias agudas. Asearse las manos con frecuencia, principalmente luego del acercamiento directo con individuos enfermos o su entorno. Impedir el roce directo con animales de granja o salvajes, vivos o muertos.

Los individuos con indicios de una infección del sistema respiratorio grave deben guardar distancia con las otras personas, taparse nariz y boca con tapaboca desechable o ropa, al estornudar o toser, y asearse las manos con frecuencia.

¿Es peligroso ir a China?

Si bien la OMS no ha sugerido evitar viajar a China, si ha recomendado tomar medidas, a los fines de regular el peligro de importación y exportación de la enfermedad. No obstante, ciertos países se encuentran desalojando a sus habitantes y han implantado programas para poner en cuarentena a quienes regresen de China.

Como medida drástica Rusia ha resuelto trancar su frontera con China, la cual tiene una extensión de 4300 km.

La OMS ha sugerido a China implementar controles en todas las áreas de salida de los aeropuertos para revelar si algún pasajero presenta síntomas, tales como fiebre alta o tos.

Igualmente, se aconseja esos controles en estaciones de tren, así como en las paradas de autobuses. Los pasajeros que hayan tenido roce con una persona infectada, se deben poner bajo supervisión médica.

Para los demás países, la OMS considera que la eficiencia de los chequeos de temperatura al arribo es “insegura” y advierte que las manifestaciones se pueden parecer a los de la gripe convencional.

¿Es posible parar el brote?

Para el doctor Tedros Adhanom Gebreyesus, director de la OMS, la cadena de contagio aún se puede detener con normas adecuadas de higiene, reconocimiento de los casos y apartamiento.

¿Existen vacunas o tratamientos para el virus?

Para el momento no existen vacunas que puedan evitar el contagio, ya que es un virus nuevo; asimismo, tampoco existen fármacos contra él; por supuesto, los contagiados deben tener tratamiento para calmar los síntomas.

Se investigan medicamentos determinados que se someterán a comprobación en laboratorios clínicos. Vale destacar que los antibióticos únicamente son efectivos frente a las bacterias más no contra los virus. No obstante, ciertos enfermos internados por el nuevo coronavirus pueden recibir antibióticos si la infección cohabita con una bacteria.

El director Tedros ha notificado que se trabaja aceleradamente en la vacuna, y que se han registrado adelantos.

¿Cómo enfrenta china la epidemia?

En la visita que acaba de realizar a China, el director de la OMS, Tedros Adhanom, reconoció la manera en que ese país está manejando la respuesta a la contaminación con el nuevo coronavirus; en este sentido afirmó “China está haciendo lo correcto y respondiendo de forma incansable al coronavirus”.

Las autoridades de China han decretado cuarentena en la ciudad de Wuhan, además han clausurado el aeropuerto de la ciudad y ha reducido el transporte en poblaciones aledañas.

¿Cómo han reaccionado otros países del mundo?

Muchas naciones han adoptado disposiciones como implantar controles en aeropuertos. Ciertas aerolíneas han declarado que reducen sus vuelos a China por escasez de demanda.

La Organización Mundial de la Salud OMS alerta hace un llamado a todos los países a los fines de que se preparen para implantar medidas de confinamiento, como vigilancia permanente, detección precoz, apartado y manejo de los casos, el rastreo de contactos y evitar la propagación; así como para suministrar todos los datos concernientes.

En este sentido, el director de emergencias de la OMS alertó que “El mundo entero debe estar en alerta, el mundo entero debe estar preparado para responder a este brote”.

¿Cuáles son las preocupaciones de los especialistas sobre el virus?

El mayor peligro para los expertos de la Organización Mundial de la Salud son los contagios persona a persona que se han llevado a cabo en cuatro países fuera de China: Japón, Vietnam, Alemania y Estados Unidos.

Explica el director Tedros que el incremento continuo de casos, y las evidencias de que existe contagio persona a persona en otros países, aparte de China, son de gran preocupación; al respecto agrega “…Aunque los números fuera de China son relativamente pequeños, tienen el potencial de un brote mucho más grande”.

En este sentido, el especialista agrega que les preocupa que el coronavirus alcance países con sistemas de salud débiles que no se encuentren competentes para atender esta emergencia epidemiológica.

Por su parte la doctora María van Kerkhove, directora de Enfermedades emergentes y zoonosis de la OMS asegura que existen elementos de esa epidemia que son de preocupar, como la aceleración en la cantidad de casos. Los países con mayor número de casos son China: 2,0471 casos Japón: 20 Tailandia: 19 Singapur: 18 Corea del Sur: 16 Australia: 12 Malasia: 12 Estados Unidos: 11 Vietnam: 10.

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