Louis Pasteur, fue un químico y bacteriólogo, nacido en Dole, Francia el día 27 de diciembre del año 1822, realizó descubrimientos de gran aplicabilidad e importancia en muchos campos de las ciencias, sobre todo en la microbiología y la química.

Mediante la experimentación logró refutar la teoría de la generación espontanea y propuso la teoría germinal de las Enfermedades, desarrolló la pasteurización y vacunas contra varios agentes patógenos incluido el virus de la rabia.

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Sus estudios

En Dole, una comunidad del Franco Condado, de Francia, nació y vivió su infancia, siendo hijo de Hijo de Jean-Joseph Pasteur y Jeanne-Étiennette Roqui,

Se dice que como estudiante, si acaso llegó a demostrar aptitudes especiales fue para la pintura, por lo cual, obligado por su padre realizó estudios de secundaria consiguiendo titularse de bachiller en letras en el año 1840; luego en 1842 obtuvo el bachillerato en ciencias, obteniendo calificaciones “mediocres” en el área de ciencias naturales.

Al culminar el bachillerato, ingreso en la Escuela Normal Superior de París, donde llevó a cabo estudios de química, titulándose en 1847 en física y química.

Su familia

Su padre fue Jean-Joseph Pasteur, jefe de una tenería y sargento retirado; su madre fue Jeanne-Étiennette Roquide.

Se casó con Marie Laurent en 1849; de dicha unión nacieron cinco hijos Jean Baptiste, Cécile, Marie Louise, Jeanne y Camile, tres de los cuales fallecieron a temprana edad a causa de la fiebre tifoidea.

Sus descubrimientos

Con apenas 22 años realizó su primer descubrimiento de importancia, la isomería óptica espacial. Pasteur observó al microscopio que el ácido tártárico poseía dos isómeros, uno que polarizaba la luz hacia la derecha y otro hacía la izquierda, y aunque creyó que esto se debía al origen del ácido, natural o sintético, su hallazgo dio origen a la esteroisomería.

Por este hallazgo le fue concedida la Legión de Honor con tan solo 26 años de edad.

Pasteurización

Los investigadores de la época, creían que la fermentación era un proceso que no requería la intervención de ningún organismo vivo. Pasteur, utilizando el microscopio, descubrió la participación de las levaduras en este proceso, proponiendo además que unas producían alcohol y otras ácido láctico; esta última sustancia contribuía a la descomposición del vino.

Empleó un novedoso método para destruir los microorganismos capaces de dañar la composición de la cerveza, el vino o la leche, el cual consistía en contener el líquido en envases herméticos, aumentando la temperatura hasta alcanzar los 44 °C durante un corto periodo de tiempo. Al realizar grupos control con vino sin calentar logró demostrar la eficacia del proceso, dando origen a la pasteurización, hoy mundialmente conocida y empleada en la industria de tecnología de los alimentos.

Las vacunas: Pasteurella, ántrax y rabia

Realizó múltiples ensayos con diversos microorganismo, entre ellos Pasteurella multocida y el Bacillus antrhacis, causante del Antranx.

Logró repetir los hallazgos de Eduard Jenner [VIDEO](de los cuales estaba al tanto) al inocular en pollos una cepa P. multocida debilitada por error en su laboratorio, provocando una enfermedad con síntomas leves. Esta técnica la llamó vacunación en honor a Jenner, y constituye el inicio de la atenuación de microorganismos para la inmunización.

Pasteur experimentaba inoculando conejos con el virus rábico y una vez que los conejos morían obtenía tejido nervioso de los cadáveres buscando debilitar al agente patógeno. En el año 1885 un niño fue atacado y mordido por un perro rabioso y para el momento la vacuna en desarrollo apenas había sido probaba en algunos animales.

Siendo químico y no médico, se presentó un dilema ético legal: vacunar o no al niño mordido; sin embargo, tras la conocida letalidad del virus de la rabia [VIDEO] y luego de consultar con colegas investigadores decidió aplicar la incipiente vacuna al niño, obteniendo un rotundo éxito al salvarle la vida, sin que desarrollará la enfermedad.

Sus trabajos lo llevaron a ser considerado el pionero de la microbiología moderna, dando inicio a la “Edad de Oro de la Microbiología”.