El paleontólogo, José Luis Sanz, afirma que el ave mas antigua que se conoce es,Archaeopteryx, de hace 140 millones de años. En los últimos años se ha alcanzado un "amplio consenso" sobre que las aves son un grupo especializado de dinosaurios. Esta hipótesis -según el profesor- se basa, fundamentalmente, en que el esqueleto de las aves primitivas como Archaeopteryx "comparte muchas novedades evolutivas con determinados dinosaurios". "Ambos organismos comparten el alargamiento de la extremidad anterior que pasa de ser unas porta alas a unas alas voladoras", aclara el profesor

Sanz, que hizo estas afirmaciones en una conferencia en la Fundación Juan March, señala que otro carácter compartido es "la presencia de un huesecillo en forma de media luna en la muñeca lo que permite una especial movilidad en la mano que las aves utilizan para plegar sus alas".

Aclara que ambos organismos "se caracterizan por la fusión de las clavículas en una estructura exclusiva, denominada, fúrcula. En las aves ayuda a la aireación de los pulmones durante el vuelo". Por tanto, este conjunto de semejanzas son las bases para considerar una relación de parentesco cercana entre estos dos grupos", señala el profesor.

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