Una sentencia de la Audiencia Nacional condenó con penas de hasta 12 años de cárcel a varios implicados en el caso de Fórum Filatélico. Entre los imputados con más años de prisión por el caso se encuentran Francisco Briones, ex presidente de Fórum; Antonio Marino, ex director; Ramón González, ex director jurídico y los auditores José Carrera y Rafael Ruiz Berrio como cooperadores.

Las penas oscilan desde los 12 años para Briones, 6 años para González y dos años para Merino y Carrera, respectivamente. Por su parte, Ruiz Berrio fue condenado a sólo un año de cárcel. Al resto de los implicados les impusieron penas entre los seis meses y cuatro años de prisión.

Una estafa piramidal con sellos

La empresa fue calificada por los magistrados encargados del caso ante la Audiencia, como una estafa de tipo piramidal, sin capacidad de retorno de inversión. Durante casi diez años y hasta el 2006, Forum desarrolló un sistema de negocio, basado en captar dinero de pequeños inversionistas, mediante la compra de sellos postales.

La modalidad piramidal de la estafa se ponía de manifiesto en la necesidad de renovar contratos con los ahorristas, además de la captación de nuevos clientes, lo que permitía a la empresa Forum percibir un constante flujo de caja, sin experimentar un crecimiento realmente orgánico por el valor de las estampillas. Bajo la titularidad de más de 390.000 contratos, los inversionistas habrían confiado a la empresa la suma de más de 3.000 millones de euros.

Ahorros evaporados y empresas ficticias

Según datos proporcionados por Audiencia, la empresa adquirió en el curso de casi diez años, 121 millones de sellos. Anteriormente la justicia había condenado a los responsables de Fórum Filatélico a cancelar la suma de 2.259 millones de euros a los perjudicados. Ahora Francisco Briones, Antonio Merino y Juan Ramón González Fernández, además de sus respectivas sentencias, deberán cancelar multas de 49,7 millones, y 15,9 millones cada uno.

La empresa se comprometía a reintegrar las sumas a los ahorristas en un lapso de tiempo determinado, además de un porcentaje obtenido a través del valor de los sellos. Fórum además sostenía que el valor de los sellos se incrementó de manera sostenida, pero la realidad distaba mucho de esa afirmación. La empresa se mantenía a través del compromiso de recompra, además de las inversiones de nuevos ahorristas, sin retorno alguno.

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