Las vitaminas provienen de un grupo de sustancias de diversas composición química, las vitaminas en su mayoría provienen de las frutas y los vegetales; otros de los medios de obtención de vitaminas son por contaminación bacteriana, como sucede con la vitamina B12 y la vitamina K.

Estos tipos de vitaminas se producen en el colon gracias a la acción de bacterias. La vitamina D, normalmente se produce en pequeñas cantidades en algunos vegetales, pero el organismo la metaboliza por la exposición de nuestra piel a los rayos solares.

Las vitaminas son muy importantes para nuestro cuerpo, sobre todo para los niños y adolecente que están en desarrollo de crecimiento.

Las vitaminas que encontramos en los alimentos que normalmente consumimos pueden ser de origen animal tales como: carnes, pescados, mariscos y huevos. Pero también las hayamos en todos los vegetales, legumbres y frutas.

Existen otros constituyentes de los alimentos que han sido motivo de investigaciones largas, como lo es ácido paraaminobenzoico, la carnitina y el ácido pimélico, el ácido pangámico (llamado también vitamina B15), leatril llamado también B17). Son sustancias que todavía carecen de soporte científico para ser incorporadas en el grupo de las vitaminas.

Toxicidad

En algunas vitaminas es común que se puedan presentar toxicidad si se ingieren en una sobredosis; el riesgo de este es en consumir suplementos vitamínicos, sin recibir orientación médica. Hoy en día, en ciertas enfermedades, la disminución de las vitaminas puede traer muchas ventajas. En la enfermedad del paludismo se ha observado que los suplementos vitamínicos empeoran la parasitemia y al parecer la carencia de la vitamina E y riboflavina tiene una gran acción en el antipalúdica.

Vitamina A

La llamada vitamina A es una vitamina que pertenece a un grupo llamado liposolubles (solubles en grasa); las dos fuentes más conocidas y que se usan en la Alimentación son la de origen vegetal o de origen caroteno, que se encuentra ampliamente en los vegetales, y la de origen animal que es llamada retinol.

Funciones

La vitamina A cumple con importantes funciones, entre ellas esta la de mantener bien la visión y el tejido epitelial, también es útil para el crecimiento y la reproducción.

Ùltimamente nos han cobrado interés el uso farmacológico de estas vitamina en el tratamiento de procesos malignos debido a su poder antioxidante.

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