La mayor parte de la vitamina D que posee nuestro cuerpo procede de la sintonización en nuestra propia piel, y es suficiente para cubrir las necesidades orgánicas, de manera que tomando aún pequeñas cantidades de sol, no hace falta un suplemento alimenticio de esta vitamina.

Existen dos formas de vitamina D: el ergocalciferol o mejor conocida como vitamina D2, de origen vegetal, el que generalmente se obtiene al irradiar el ergosterol con los rayos ultravioleta, y es el que se utiliza en la industria alimenticia.

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El colecalciferol o mejor conocida como vitamina D3, que se produce en el Organismo a partir de los derivados del colesterol que se encuentra en la capa basal de la piel, y que se sintetiza por la exposición de la piel a los rayos solares.

Es de gran importancia que los niños y adolescentes consuman vitamina D, ya que esta vitamina regula el calcio, que es bueno para el crecimiento y desarrollo de nuestros huesos, esta vitamina D ayuda a que crezcan fuertes y sanos.

Funciones de la vitamina D

La vitamina D se encarga de regular el metabolismo del calcio evitando el raquitismo en los niños, que se manifiesta con ablandamiento, fragilidad, deformidad de los huesos y pérdida de la dentadura; y la osteimalacia, manifiesta por desmineralización de los huesos, que los hace fácil de fracturarse, especialmente los que reciben mayor peso y tienen más actividad como los de la columna vertebral, la pelvis y las piernas. Otras funciones no menos importantes son las de promover el crecimiento corporal, el desarrollo muscular y el mantenimiento del sistema nervioso.

Causas de deficiencia

La deficiencia de la vitamina D en el organismo, obedece defectos metabólicos, o por dificultad de absorción de la vitamina causada por enfermedades de hígado, de la vesícula biliar, por pancreatitis o esteatorrea que dificulta la absorción de las grasas en el intestino.

Fuentes de la vitamina D

La primera y la más importante forma parte de obtención de la vitamina D, es por la exposición moderada de la piel a luz solar; como provitamina se encuentra en las verduras y en la levadura de cerveza.

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Otras fuentes son el aceite de hígado de pescado, especialmente en los de agua salada, también la contienen la mantequilla y las yemas de huevos en pequeñas cantidades. Es importante saber que en los tres últimos alimentos mencionados, la vitamina D se encuentra unida al colesterol. También existen algunos alimentos enriquecidos, entre los que se cuentan algunos tipos de leche en polvo y margarinas.