Los pergaminos carbonizados de Pompeya están a punto de poder ser leídos gracias a la labor de un grupo de científicos estadounidenses. El descubrimiento de una nueva técnica de Rayos X , permitiría la lectura de los pergaminos sin correr el riesgo de que se destruyan. Se trata de una técnica nueva que emplea una alta energía que se combina con el empleo de la tecnología de inteligencia artificial.

Los pergaminos de Pompeya y Herculano fueron carbonizados en el año 79, con la entrada en erupción del volcán Vesubio que cubrió completamente estas ciudades.

Se trata de una importante colección de documentos, que incluye unos 1.800 pergaminos, descubiertos en una excavación en 1752 y conservados en el Institut de France en París. Se cree por la localización en la que se encontraron que pertenecerían al suegro de Julio César.

Los pergaminos de Pompeya y Herculano podrán ser leídos gracias un un catedrático de informática

El profesor Brent Seales, que ejerce como catedrático en la universidad de Kentucky, es el director de la investigación. El método de lectura consiste en someter los pergaminos carbonizados a un escaneo de unos rayos x de alta energía. Se cree que combinados con un sistema de inteligencia artificial permitirán detectar diferencias en la densidad del papel entre las zonas escritas y las que están en blanco.

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Básicamente se empleará un complicado sistema de algoritmos, que aún se está perfeccionando, y permitirán la lectura de los textos.

Los científicos creen que la mayoría de los textos están escritos con carbón u hollín, lo que hacía imposible su lectura empleando el sistema tradicional de lectura por rayos X. Obviamente al estar carbonizados los papiros han perdido toda su flexibilidad con lo que su manipulación para abrirlos es totalmente imposible, como han demostrado varios intentos con técnicas diversas. La mayoría de los manuscritos tratan sobre filosofía griega, concretamente sobre el epicureísmo, aunque se cree que puede haber más temáticas.

No es la primera vez que Brent Seales leería un pergamino con esta técnica

El mismo Seales ya empleó esta técnica con éxito en la lectura de un manuscrito de un pergamino hebreo, encontrado en el arca sagrada de una sinagoga en En-Gedi, en Israel. En este caso se trataba de un texto del Levítico. La diferencia estriba en que ese escrito estaba realizado con una base metálica.

Aún habremos de esperar unos meses para que nos confirmen los resultados pero el experimento promete ampliarnos la información sobre las lecturas y las bibliotecas de esa época.

La destrucción que supuso la erupción del Vesubio ha logrado, sin embargo, conservar intactos muchos de los restos de las ciudades que arrasó. Permitiendo a los historiadores realizar estudios sobre ámbitos tan diversos como las costumbres de la vida privada de la antigüedad, etc.

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