Se anticipa que el Coronavirus originario de Wuhan, China, tendrá un impacto negativo en el comercio mundial de las materias primas mineras en los próximos meses. Según la agencia Reuters, los futuros del acero en China se debilitan ante el pánico mundial por coronavirus. Lo que no está claro es cuán grave será la situación.

La producción del sector de la construcción se ha detenido en China

A fines de enero, China anunció que cerraría más de dos tercios su economía debido al brote que comenzó en la ciudad de Wuhan. Desde que comenzó el Año Nuevo Lunar chino cuando se propagó el virus, muchas compañías en todo el continente han detenido la producción y los equipos de construcción como una extensión de las vacaciones.

Algunos expertos dicen que el impacto no se sentirá hasta el próximo mes. Febrero y marzo son típicamente los momentos más débiles del año para la producción de metales en China, ya que la demanda es baja debido a las vacaciones. La construcción también suele ser lenta debido al clima más frío. “La debilidad plantea la posibilidad de que la economía china se reduzca en el primer trimestre de este año. Sería la primera contracción desde 1976”, dijo ayer el periódico neoyorquino “The New York Times”.

Cerrado hasta el mes que viene

14 provincias, incluido el principal centro de fabricación de Hubei, donde se encuentra Wuhan, y otras áreas metropolitanas, como la ciudad portuaria de Shanghai, permanecerán cerradas hasta el próximo mes.

Reuters señaló ayer que “las varillas de acero para la construcción en la Bolsa de Shanghai cayeron un 0,2% a 3.555 yuanes por tonelada. Tanto la bobina laminada en caliente, utilizada en automóviles y electrodomésticos, como el acero inoxidable cayeron un 0,7%.

"A pesar de que los casos de coronavirus de China están disminuyendo, las cadenas de suministro seguirán rotas por la suspensión de las operaciones de fábrica a nivel mundial, y a medida que la demanda del resto del mundo se reduzca, darán un doble golpe a las fábricas y exportaciones de China", dijo Iris Pang a Reuters, economista en jefe de Greater China.

China informó ayer datos pésimos de producción industrial durante los primeros dos meses del año, lo que indica una recesión dramática para la segunda economía más grande del mundo debido a la pandemia.

La Asociación de Hierro y Acero de China pide que no inflen los precios

A pesar de estos temores, el grupo siderúrgico más influyente de China, la Asociación de Hierro y Acero de China (CISA, por sus siglas en inglés), pidió estabilidad de la industria y pidió a las compañías siderúrgicas que no inflen los precios del acero debido a la disminución de la demanda.

Reuters informó que la CISA quiere que las fábricas "ajusten razonablemente sus ritmos de producción" y "salvaguarden conjuntamente los resultados ganados con esfuerzo para mantener la rentabilidad y alcanzar niveles de normalidad más adelante en el año". Tanto en China como en todo el mundo, los efectos a largo plazo del coronavirus todavía están en el aire. Veremos cómo repercuten los precios más adelante.

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