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El delantero Nikola Kalinic fue expulsado este lunes por la mañana de la concentración de la selección croata, así lo confirmó la Federación de Fútbol Croata, en una nota publicada en su página oficial. El jugador del AC Milan fue expulsado del Mundial de Rusia [VIDEO] después de que el pasado sábado se hubiera negado a entrar en el campo a cinco minutos antes de la final en un partido en el que Croacia venció a Nigeria por 2-0.

El equipo de los Balcanes pierde así un delantero quedando con sólo un "número nueve" nato, Mario Mandžukic es el otro delantero, jugador de la Juventus. El próximo partido será frente al subcampeón del mundo, Argentina, el jueves, en un partido decisivo del grupo D.

Nikola Kalinic se negó a entrar de cambio

"Durante el encuentro con Nigeria, Kalinic se estaba calentando y se suponía que había entrado en la segunda parte. Sin embargo, afirmó que no estaba listo para entrar debido a un problema en la espalda. La misma cosa sucedió en el juego amistoso contra Brasil en Inglaterra, y también en la sesión de entrenamiento el domingo.

Nikola Kalinic estaba incómodo con su situación en el equipo

Lo acepté tranquilamente, y porque necesitaba a mis jugadores listos para jugar, tomé la decisión ", explicó el técnico croata Zlatko Dalic. El Mundial de Rusia [VIDEO] era el primero en que Nikola Kalinic participaba, después de haber representado a Croacia en la Eurocopa 2008, 2012 y 2016.

El jugador fue suplente en los últimos cuatro partidos, marcando su último gol en noviembre de 2017, en la eliminatoria de clasificación para el Mundial frente a Grecia (4-1).

En los últimos cinco partidos disputados por la selección croata, el delantero nunca fue titular, entrando cuatro veces en el transcurso de la segunda parte.

De acuerdo con la prensa de Croacia, el jugador de 30 años estaba descontento con las opciones tomadas por el técnico, factor que le llevó a rechazar ingresar en el partido frente a Nigeria, alegando "dolores de espalda".

La información fue adelantada de primera mano por el órgano de comunicación croata 24sata en la mañana del lunes, pero la Federación esperó a la conferencia de prensa del técnico Zlatko Dalic, para confirmar la separación del delantero de 30 años. Croacia está impedida de convocar a un sustituto para el jugador, estando ahora obligada a gestionar un plantel de 22 elementos.

Nikola Kalinic podría haber puesto un punto final en su carrera internacional que se inició en mayo de 2008. Hasta el momento de la expulsión, sumó 42 internacionalizaciones y 15 goles marcados al servicio de la selección de Croacia.