Kirk Douglas cumple hoy, nada más y nada menos que ¡103 años! Uno de los actores más longevos y conocidos del panorama del cine está de celebración. Por ello, vamos a recordar curiosidades y detalles de su larga vida para celebrar estas más de 100 primaveras.

Los Douglas llegaron a Estados Unidos en 1912 desde Bielorrusia, donde eran campesinos. De familia judía, Kirki Douglas convivía con sus padres y sus seis hermanas en un gueto de Nueva York. Por cierto, su nombre original es Issur Danilovich Demsky.

Además de la interpretación, a Kirk Douglas, desde que era niño, se le dieron bien los deportes, más concretamente la lucha libre. De hecho, fue practicante de esta modalidad para poder ganar algo de dinero y pagarse la Universidad, donde empezó a interesarse por el teatro. Pero el deporte no fue a lo único que se dedicó antes de ser actor. Para ayudar en la economía familiar y del hogar, también trabajó de botones en diferentes hoteles.

Doble rito de iniciación al Judaísmo

Este es el rito de iniciación al judaísmo, solo destinado a los hombres.

El actor lo celebró a los 13 años, edad en la que se suele realizar esta celebración. Pero a sus 83 años decidió celebrarlo una vez más porque, en su opinión, había descuidado la religión durante su edad adulta

Kirk Douglas, a finales de los años 80, participó en un anuncio publicitario japonés. Pues bien, en este spot publicitario solo decía la palabra 'café' y recibió, por su participación, 50.000 dólares.

Gracias a sus estudios en la Universidad, empezó a descubrir el mundo de la interpretación. Terminó estudiándola en la American Academy of Dramatic Arts. Tras participar en algunas obras teatrales y series radiofónicas, Kirk Douglas fue llamado a filas.

Sus inicios en Brodway

Así, entró en la Marina de Estados Unidos, trabajando como oficial de comunicaciones en la lucha anti-submarina durante la Segunda Guerra Mundial.

Cuando esta terminó, regresó a Nueva York y comenzó a trabajar en Brodway.

En 1946 participó por primera vez en una película gracias a la recomendación de Lauren Bacall, que fue compañera suya durante los estudios de interpretación. Así, apareció en ‘El extraño amor de Martha Ivers’.

Un año más tarde apareció en la película ‘Al volver a la vida’ junto con Burt Lancaster. Pero no fue la única vez que trabajaron juntos, ya que han compartido pantalla, nada más y nada menos que en cinco películas. Pero parece que la relación entre ambos actores era más bien tensa y de enemistad.

También es productor y escritor

Kirk Douglas no solo es actor, también es productor. En 1955 fundó su propia productora llamada Bryna; este nombre es en honor a su madre. Con esta productora ha trabajado en películas propias y de otros. En 1988 escribió su propia autobriografía titulada ‘El hijo del trapero’. Desde entonces no ha parado de escribir, publicando en el año 2012 su décimo libro titulado ‘I am Spartacus! Meking fil, breaking the blaclist’

Kirk Douglas ya tiene una edad considerable, pero es que ha luchado para llegar hasta aquí. En 1991 sobrevivió a un accidente de helicóptero donde fallecieron dos personas.

Pero es que, tres años después, sobrevivió a una trombosis leve que le provocó paraplejia.

Durante el mandato del senador Joseph McCarhty, principal promotor de una campaña dura y cruel en contra del comunismo y defensor de los valores y el sentimiento americano, durante la Guerra Fría, se perseguía a toda persona que no demostrara lealtad al gobierno estadounidense y que, además, perteneciera al partido comunista.

En mitad de este jaleo, a Kirk Douglas se le metió entre ceja y ceja grabar una película sobre la libertad, justo en el momento en que esta era cuestionada en América del Norte. Dalton Trumbo estaba vetado por la industria cinematográfica porque el Comité de Actividades Estadounidenses le consideraba comunista, por lo que estuvo en la cárcel cerca de un año y después se exilió a México.

Pero, utilizando pseudónimos, burló a la industria escribiendo guiones.

Pues bien, a Kirk Douglas, rodó finalmente 'Espartaco' con la colaboración de Trumbo en el guión. Pero este enfrentamiento no queda aquí. Cuando Tony Curtis dice la famosa frase 'Yo soy Espartaco', Douglas camufla la identidad del líder que les está guiando hacia la libertad. Un gesto que se podría definir de valentía.

Fumador empedernido

El actor fumó durante muchos años. De hecho, en los años 50 se fumaba, sin exagerar, tres paquetes de tabaco al día. Pero, tras la muerte de su padre por un cáncer de pulmón, decidió dejar de fumar.

Han sido dos los papeles que Kirk Douglas ha rechazado y se han llevado un Óscar. El primero es el papel que interpretó William Holden en 'Traidor en el infierno' de 1953 y el segundo el papel que hizo Leen Marvin en 'La ingenua explosiva' de 1965.

Pero también rechazó la adaptación cinematográfica de 'Alguien voló sobre el nido del cuco', obra que él había interpretado en teatro. Esta interpretación la realizó su hijo Michael Douglas, por el cual ganó una estatuilla.

Ha participado en 'Los Simpson'

Kirk Douglas puso voz en la séptima temporada de 'Los Simpson' a un personaje: al vagabundo Chester J.

Lampwick. Por si queréis saber más, fue en 1996 durante el episodio 'El día que murió la violencia'. Uno de los complejos que tenía Kirk Douglas era su estatura. El actor mide 175 centímetros, por lo que decidió utilizar plantillas y alzas para aumentar esta medida. Esto se mantuvo en secreto hasta que Burt Lancaster las vio durante un rodaje y decidió difundir la información.

Aunque todos recordamos a Kirk Douglas como un tipo duro, heroico y ligoncete en sus películas. Pero no solo ha hecho este perfil de personaje; el actor interpretó a Ned Land en la versión cinematográfica de '20.000 leguas de viaje submarino'.

Aquí el actor hace de un tipo simpático, valeroso y fanfarrón, todo lo contrario a lo que estaba acostumbrado.

Douglas es un gran bailarín

Otra de las cualidades que tenía Kirk Douglas era bailar. El actor era muy buen bailarín, como se pudo ver durante el rodaje de 'Dos semanas en otra ciudad' en un barco en el río Tíber, donde bailaba el chachachá con Daliah Lavi.

Kirk y Michael Douglas tienen una gran relación de padre e hijo. Aunque, al principio de la carrera de Michael Douglas, a su padre no le hacía mucha gracia que se dedicara al mundo de la interpretación. Pero, finalmente, le animó y le ayudó a que lo consiguiera.

La relación entre padre e hijo es magnífica. Pero esto no queda aquí; Kirk Douglas y su nuera, Catherine Zeta Jones, también tienen una relación maravillosa. Él ha alabado en más de una ocasión la belleza y bondad de la actriz, mientras que ella nunca ha dejado de demostrar, a él y al mundo, numerosas muestras de cariño.

En el año 2005 el Festival Internacional de Cine de Santa Bárbara concede un premio con el nombre del actor: el Kirk Douglas Award for Excelence in Film. Este se entrega a personalidades que han contribuido a la historia del cine, tanto delante como detrás de las cámaras. Algunas de las personalidades que se han llevado este galardón han sido Robert de Niro, David O´Russell o Bradley Cooper.

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