Probablemente hayas oído hablar de la dopamina como el "químico de recompensa" del cerebro, el que se dispara cuando comes chocolate o te enamoras. Durante décadas, los investigadores han dicho que ese es el caso: ves chocolate, comes el chocolate y el sorprendente sabor del chocolate conduce a un estallido de dopamina placentero. Pero la nueva ciencia está comenzando a separar el verdadero papel de la dopamina en el cerebro.

Resulta que el papel no está en la recompensa en sí, sino en la motivación para buscar una recompensa: ves el chocolate, la dopamina te impulsa a comer el chocolate y el chocolate sabe increíble.

Todo lo que realmente quiero

Realmente, la dopamina es más compleja que un descriptor. La dopamina es un neurotransmisor, una señal química que pasa información de una célula cerebral a la siguiente. Lo que la dopamina hace contigo depende de dónde está en tu cerebro , qué neuronas están involucradas y qué receptores reciben su señal.

En varias áreas del cerebro, la dopamina puede regular el movimiento, los niveles de hormonas e incluso algunas funciones de órganos. Pero es seguro decir que cada vez que escucharon mencionar la dopamina, probablemente se refirió a la vía de recompensa conocida como el sistema de dopamina mesolímbico . Esa es la superautopista de recompensa de tu cerebro, y ha estado ayudando a tus antepasados ​​a sobrevivir literalmente miles de millones de años.

Tiene sentido que los investigadores asocien la dopamina en esta área con la recompensa: sus niveles aumentan cuando las personas usan drogas, juegan, escuchan música, tienen relaciones sexuales o comen alimentos deliciosos.

Pero los estudios también muestran niveles elevados de dopamina en situaciones que no considerarías tan gratificantes: veteranos de guerra que experimentan flashbacks de PTSD, por ejemplo, o ratas que recientemente perdieron una pelea.

Si quieres profundizar en lo esencial, el papel de la dopamina en esta vía de recompensa realmente se reduce a lo que se conoce como "sobresaliente de incentivos”, es decir, identificar incentivos (ya sea el sabor del chocolate o una sensación de seguridad) y hacer nosotros los queremos

¿En que te ayuda todo esto?

Entonces, ¿qué tiene que ver todo esto con ese sentimiento desinflado después de haber logrado un gran objetivo?

Mientras luchas y te esfuerzas por llegar a la meta, tu camino de recompensa está repleto de dopamina que te ayuda a seguir avanzando. Sueñas con la meta, te imaginas cómo será la vida cuando finalmente la obtengas. Es un proceso largo. Una vez que alcanzas el objetivo, hay una buena sensación, seguro, pero es fugaz.

En su libro "The Happiness Hypothesis", Jonathan Haidt explica los dos tipos de "afecto positivo" del psicólogo Richard Davidson (buenos sentimientos, básicamente).

Hay un "afecto positivo antes del logro de la meta", que tú conoces como la buena sensación que obtienes mientras persigues una meta. Luego está el "afecto positivo posterior al logro de la meta". Haidt explica: "Experimenta este último sentimiento como satisfacción, como una sensación de liberación efímera ... después de que se ha logrado un objetivo".

En otras palabras, realmente se trata del viaje, no del destino. La forma más obvia de evitar el colapso después de la meta es realmente apreciar la sensación de ir tras ella de antemano, y hacer todo lo posible para celebrar su logro después. El solo hecho de saber cómo funciona tu cerebro es un gran paso: si entiendes que alcanzar tu objetivo no vendrá acompañado de una sensación sublime de dicha, es posible que no te decepciones cuando lo hagas.

Pero una forma no tan obvia de no sentirse como un globo reventado es seguir estableciendo objetivos, incluso si son mucho más pequeños que el que está a punto de lograr. Corriendo tu primer maratón? Planifique una recuperación con un amigo una o dos semanas después para que tenga algo que esperar. ¿Graduarse de la universidad? Planee un viaje de campamento para celebrar. No hagas que los objetivos sean demasiado elevados, no querrás quemarte . Pero tener algo pequeño por lo que esforzarse cuando las luces se apagan podría ayudar a evitar el colapso posterior a la meta.

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