Los mosquitos son plagas al aire escamosas con seis patas, dos ojos compuestos grandes y dos ocelos. Estos pequeños pero peligrosos insectos de sangre fría no tienen dientes. En cambio, usan sus piezas bucales largas y puntiagudas conocidas como probóscide para atravesar la piel de la víctima, con el fin de localizar los tubos capilares de los que extraen la sangre. Estas pequeñas criaturas han causado muchas enfermedades, incluso la muerte. ¿Cuánto sabes sobre los mosquitos? Aquí hay cinco cosas sorprendentes que no sabías sobre los mosquitos.

1. El dióxido de carbono que exhala atrae a los mosquitos

Los mosquitos usan su aliento exhalado para localizarlo, especialmente cuando está dormido o haciendo ejercicio.

Les gusta el dióxido de carbono y se sienten atraídos por las personas que exhalan un mayor nivel de CO2. Esta es la razón principal por la que les gustan las mujeres embarazadas o los que hacen ejercicio. Además, estas diminutas criaturas se sienten atraídas por la cabeza y la boca debido al dióxido de carbono exhalado a través de la nariz y la boca. Pueden sentir este gas hasta a 100 pies de distancia.

2. La saliva del mosquito pica

No es la picadura del mosquito la que pica, sino la saliva. A medida que el mosquito se alimenta de su víctima, deja atrás la saliva, que sirve como anticoagulante y facilita su alimentación. Esto induce una respuesta inmune natural, que da como resultado la producción de histamina que causa picazón. Según el Dr. Jorge Prada, un Programa de control de infecciones del sistema médico y asesor de la Asociación Nacional de Control de Plagas, casi todo el mundo siente picazón después de una picadura de mosquito.

3. Los virus que transmiten aumentan su sed de sangre

Además de que los mosquitos hembras necesitan sangre, el virus, que transmiten al humano conocido como virus del dengue, aumenta su deseo por las cosas rojas. Esto se debe a que el virus tiene su propia forma de manipular el gen del insecto, lo que los hace más ansiosos de sangre. Además, este virus hace que los mosquitos se vuelvan mejores cazadores al activar sus genes para aumentar su sentido del olfato.

4. Los mosquitos machos no se alimentan de sangre

Los mosquitos machos son vegetarianos pasivos y sensibles. A diferencia [VIDEO]de los mosquitos hembra que pican a los animales y se alimentan de sangre, revolotean [VIDEO] alimentándose de néctar de flores y jugos de plantas. Los mosquitos hembras son los chupasangres. Beben sangre para obtener proteína y energía para sus huevos. Sin embargo, hay otras especies de mosquitos que se alimentan solo de reptiles, aves y otros mamíferos, con exclusión de los humanos.

5. Algunos olores atraen a los mosquitos, mientras que otros los mantienen a raya

El gen de los mosquitos está destinado a atraerlos a ciertos olores.

Los olores provenientes de la piel, el ácido láctico, el calor y el dióxido de carbono dibujan estos insectos. Esta es una de las principales razones por las que se sienten atraídos por calcetines sucios. Sin embargo, algún olor los confunde. El chocolate, la menta y el olor afrutado atontan el sensor de dióxido de carbono de los mosquitos, lo que les dificulta encontrar su próxima cena.