La revista científica Plos One ha publicado los resultados de una investigación donde se ha estudiado cuál fue la razón que llevó a muchas personas a acumular grandes cantidades de papel higiénico al comienzo de la fase del confinamiento en España, tras la rápida expansión mundial del coronavirus, en marzo del actual año 2020.

Un fenómeno global

Este fenómeno de la acumulación de productos básicos no fue exclusivo de España. Tanto en muchas zonas de Europa como en Estados Unidos, una gran parte de la población abarrotó los supermercados haciendo acopio de todo tipo de productos básicos. Estás aglomeraciones dejaron unas imágenes muy especiales en España, donde podía observarse salir de los supermercados a mucha gente con grandes cantidades de papel higiénico, además de productos de primera necesidad.

Durante los primeros momentos de la pandemia, se agotaron totalmente las existencias de papel higiénico, dejando imágenes de estanterías vacías en la práctica totalidad de las grandes superficies españolas. Algunos fabricantes de este producto informaron de enormes aumentos en las ventas de papel higiénico, mientras que el Gobierno hacía llamamientos a la tranquilidad de los ciudadanos, anunciando que no se darían casos de desabastecimiento de ningún producto en España.

Un estudio sociológico de universidades europeas

Este nuevo estudio se ha basado en encuestas a 1.029 personas de 35 países distintos, y ha sido realizado por Lisa Garbe, Richard Rau y Theo Toppe, de las universidades de Saint Gallen, de Suiza, y de la universidad alemana de Westfalische Wilhelms-Universitat Munster y el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, también alemán, respectivamente.

La amenaza y la emocionalidad, factores clave

Las encuestas usadas en la investigación se basaron principalmente en datos psicológicos, demográficos y de consumo. Los predictores psicológicos que mejor explicaron la acumulación de papel higiénico fueron los de la “amenaza percibida”, es decir, las personas que se sentían más amenazadas por la pandemia y el virus; y el de la “emocionalidad”, es decir, que las personas más ansiosas y tendentes a la preocupación acumularon más cantidad de este producto.

Otros datos importantes que se desprenden de la investigación es que la edad fue, del mismo modo, un factor influyente en la acumulación de papel higiénico, siendo las personas más mayores las que más productos acumularon durante el confinamiento. Como dato curioso, puede señalarse que los estadounidenses fueron más acaparadores que los europeos, acumulando mayor cantidad de productos básicos.

Los investigadores declaran que su estudio solamente aclara el 12% de las variables que explican la acumulación de este producto y aunque parece que la amenaza subjetiva del Coronavirus es el mayor factor desencadenante, concluyen que todavía están lejos de comprender íntegramente este fenómeno.

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