Un dicho aeronáutico dice que "por cada hora de vuelo hacen falta cinco de simulador". Y es muy cierto es en los simuladores de vuelo es donde los pilotos aprenden a volar, perfeccionan su técnica, ganan experiencia de vuelo y de manejo de la máquina, desarrollan procedimientos a seguir en emergencias y se pueden recrear situaciones que no pueden practicarse en la vida real.

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Eventos como simular una emergencia, un combate aéreo, un bombardeo solo pueden imitarse en un simulador sin consecuencias trágicas. Es por ello que los simuladores de vuelo son imprescindibles en la instrucción de pilotos y tripulaciones.

En tema de helicópteros en España los primeros simuladores de vuelo no consistían en más que colocar alguno de los helicópteros recién llegados de los EE.UU. en los años 60 sobre un tanque de agua mediante una lona y anclajes y ensayar los mandos con la ingravidez del medio líquido, no había más medios.

NH-90 Caimán despegando. Sus simuladores estan ahora conectados a los demás por el CESIHEL.
NH-90 Caimán despegando. Sus simuladores estan ahora conectados a los demás por el CESIHEL.

En la actualidad, y con el novedoso sistema CEntro SImulación de HELicópteros, CESIHEL, España se dota del sistema de simulación de helicópteros más moderno de Europa.

El sistema hasta hoy

En España las Fuerzas Aeromóviles del Ejército de Tierra, FAMET, emplean estos tipos de helicóptero: EC-135 Colibrí de enseñanza, Tigre de ataque, Cougar, NH-90 Caimán y Chinook de transporte y maniobra. Para 2040 solo se emplearán cuatro modelos: el Colibrí, el Tigre, el Caimán y el Chinook cuando a partir de 2030 se inicie la retirada de los Cougar.

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Desde 2003 que se desarrollo el primero, para entrenarse en el Cougar se dispone de simuladores de todos los modelos, pero estos siempre actuaban independientemente de los demás, cada cual en su base y solo para adiestrarse en el modelo concreto que empleaba cada base donde estuvieran desplegados.

Así en la base de Almagro se dispone de simuladores de Tigre, pues es el helicóptero desplegado allí; en la de Colmenar Viejo para Chinook, Cougar y Colibrí; y en Agoncillo, en La Rioja, para el Caimán, dados que estos son los modelos desplegados en cada base.

Por ello el adiestramiento era independiente y cada modelo no podía simular operaciones en que participaran y actuaran otros helicópteros salvo lo que creara el mismo sistema de simulación, no existía una integración ni un adiestramiento conjunto.

Implementación del CESIHEL

El nuevo sistema CESIHEL lo que hace es que pone en conexión todos esos centros de simulación permitiendo un adiestramiento conjunto en tiempo real, dicho de otro modo, unos pilotos de Tigre en Almagro y unos de Caimán en Agoncillo pueden realizar la misma simulación de una misión trabajando a la vez, realizando la operación a la vez.

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Las imágenes virtuales que ven son las mismas y los helicópteros del otro modelo son los que están manejando sus compañeros a centenares de kilómetros, de modo que están realizando el mismo operativo e instruyéndose conjuntamente. Esta integración se ampliará a todas las FAS e incluso a las FCSE en el futuro.

La mejora didáctica es total, pues se crea una conexión en la actuación real de los pilotos los cuales ensayan sus misiones a la vez y trabajan conjuntamente para resolver las alternativas. Se ha pasado de entrenarse por separado a instruirse a la vez. La mejora es total.

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Capacidades del sistema

En su software, el sistema desarrollado por INDRA crea cuatro escenarios de vuelo: Mar 3-D, que recrea todo el litoral español; España, que recrea la totalidad del territorio nacional; Afganistán, creado para la campaña afgana y recrea el país asiático; y Tigerland, ficticio con diferentes tipos de terreno y entornos y creado para los helicópteros Tigre.

Por el sistema CESIHEL todos pueden conectarse y desarrollar temas conjuntos usando los diferentes modelos de helicópteros, se define la misión, los medios que se disponen, los objetivos a cumplir y las incidencias del operativo, define clima, hora del día, entorno: urbano, rural, selva, bosque, etc. E introduce incidencias a la misión que los pilotos deben resolver, desde un fallo de motor a que el enemigo esté mejor armado de lo previsto.

Beneficios

La simulación aporta esta serie de ventajas:

-Salva vidas. Pues los pilotos se han instruido virtualmente en la misión docenas de veces antes de acometerla en vivo.

-Aumenta la operatividad y la eficacia. Al contarse con una preparación previa a cada misión.

-Ahorro económico y de material. Una hora en simulador vale la séptima parte de una hora de vuelo y ahorra combustible y munición.

-Reduce impacto medioambiental. No se contamina ni el aire ni el entorno con combustible ni impactos de proyectiles.

Es por ello la importancia del sistema y su validez, aunque por muy completa que sea la instrucción en simuladores esta nunca elimina el entrenamiento real en vuelo, siempre será un complemento necesario pero nunca un sustituto.

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