La agencia espacial estadounidense NASA lanzará el sábado una sonda que viajará hasta cerca de la corona del Sol (capa más externa de su atmósfera), convirtiéndose en el primer aparato en estar tan cerca de la estrella.

La puesta en marcha de la sondA, la 'Parker Sonda Solar' será en Florida, EE.UU., con el tiempo programado para 03:33 am local.

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La sonda navegara por la atmósfera del Sol y según la NASA, va a acercarse a la superficie del astro-rey como nunca antes una sonda hizo, permitiendo obtener las observaciones más cercanas a una estrella.

En la mayor aproximación al Sol, el escudo térmico de la sonda hecho de carbono, va a enfrentar temperaturas cercanas a los 1.377ºC en la superficie debido a que la temperatura del Sol alcanza los 5.500ºC en la corona. Cabe señalar que la corona es la parte más exterior de su atmósfera, visible como un anillo durante los eclipses y la temperatura llega a los dos millones de grados Celsius.

La sonda Parker despegará el sábado con el objeto de tocar el Sol
La sonda Parker despegará el sábado con el objeto de tocar el Sol

Parker medirá la velocidad del viento solar

Según la NASA, la sonda llegará lo suficientemente cerca del Sol para capturar la variación de la velocidad del viento solar (emisión de partículas energéticas provenientes de la corona, sobre todo electrones y protones) y ver la cuna de las partículas solares de mayor energía.

Una de las metas de los científicos es percibir cómo la energía y el calor circulan a través de la corona solar (constituida por plasma, gas ionizado formado a altas temperaturas) y explorar lo que acelera el viento solar y las partículas energéticas.

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La NASA subraya que las perturbaciones en el viento solar agitan el campo magnético de la Tierra que protege el planeta de la radiación solar e interfieren con el clima espacial que puede cambiar la órbita de los satélites, acortar su esperanza de vida y cambiar el funcionamiento de los aparatos electrónicos a bordo, así como poner en peligro la vida de los astronautas.

El nombre de la sonda hace honor a Eugene Parker

La sonda tiene el nombre del astrofísico norteamericano Eugene Parker, de 91 años, que presentó en la década de los 50 una serie de conceptos para explicar cómo las estrellas (incluyendo el Sol) liberan energía.

Llamó viento solar a la cascada de energía del Sol y describió todo un "sistema complejo" de plasmas, campos magnéticos y partículas energéticas asociado al concepto de viento solar.

La NASA recuerda que Parker teorizó una explicación para la temperatura extremadamente elevada de la corona solar, que a diferencia de lo que se espera, es más caliente que la superficie del Sol a pesar de ser la capa más externa de la atmósfera.

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