Oculta bajo el hielo del polo sur de Marte, científicos italianos han descubierto la presencia de una gran cantidad de agua en estado líquido. La sonda Mars Express Orbiter protagoniza la primera vez que se ubica un cuerpo de agua líquida bajo el suelo del vecino planeta, anteriores misiones habían descubierto algunos rastros intermitentes de flujo de agua. Tras años de búsqueda con Marsis (radar de la sonda), de mayo 2012 a diciembre 2015, la sonda ha sobrevolado una superficie de 200 kilómetros del Planum Australe, o polo sur del planeta rojo, soportando temperaturas menores a los 120º bajo cero.

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Marsis envió señales de radio que rebotaron sobre las capas de terreno para determinar los elementos que componen el subsuelo de Marte.

La sonda pasó 29 veces sobre la superficie marciana para determinar la extensión del lago ubicado a 1,5 kilómetros bajo la capa de hielo, siendo esta la primera vez que se puede afirmar que en Marte hay agua, un descubrimiento sensacional por las implicaciones que podría tener con la posibilidad de vida en ese planeta.

Roberto Orosei, astrónomo representante del Instituto Nacional de Astrofísica de Italia explica que la reserva proviene de hielo derretido concentrado en una parte del terreno, calcula que debe tener alrededor de cientos de millones de metros cúbicos.

Las señales emitidas por el radar Marsis son absorbidas por el medio líquido, razón por la cual aún no se ha podido determinar la profundidad que tiene el lago, sin embargo, los científicos italianos han podido estimar que la misma debería ser por lo menos de un metro; el radar tampoco ha determinado si es agua pura o si son rocas porosas con infiltraciones de agua, para conocer su composición es necesario llegar al depósito perforando 1,5 kilómetros a través del hielo, lo cual requiere alta tecnología para no contaminar el lago con microbios terrestres.

El lago subglacial es similar a los encontrados en otras lunas del sistema solar que podrían alojar vida

En la Tierra se han descubierto cerca de 400 lagos subglaciales con intensidad de señal en el radar similares a las que emite el lago encontrado, el mayor interés de los investigadores ahora se centra en el parecido con la ubicación de agua encontrada en algunas lunas del sistema solar que podrían albergar vida, siendo esto es lo más importante de este fabuloso descubrimiento científico [VIDEO]: la presencia de agua se relaciona con la condición determinante para la existencia de la vida y su mantenimiento.

Marsis ha explorado una superficie menor al 10% del Planum Australe por eso, los científicos estiman encontrar nuevas masas de agua líquida, sin embargo se requieren al menos 15 años para explorar toda la zona por lo que son necesarias nuevas misiones. Se sabe que la vida tal cual como se conoce en la Tierra no sobreviviría ni un segundo en Marte por lo que las investigaciones apuntan a estudiar bajo su superficie, abriendo nuevamente el debate acerca de si es posible o no la vida en el vecino planeta rojo, este descubrimiento puede ayudar [VIDEO] a determinar si no estamos solos en el universo.