Científicos de la Universidad Nacional de Australia (ANU) y en el extranjero han descubierto los colores más antiguos en el registro geológico, pigmentos de color rosa brillante de 1.100 millones de años extraídos de rocas en las profundidades del desierto del Sáhara, en África.

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Los pigmentos fueron tomados de las lutitas negras marinas, de la Cuenca de Taoudeni en Mauritania, África Occidental, son más de medio billón de años más antiguos que los descubrimientos de pigmentos previos.

El líder del hallazgo es el Dr. Nur Gueneli

El Dr. Nur Gueneli es la persona que lidera la investigación y quien dio con el hallazgo en medio de sus investigaciones en el doctorado. El experto explica que se trata de fósiles moleculares de clorofila provenientes de organismos fotosintéticos que vivían en un océano ahora extinguido.

Científicos descubren el color más antiguo del mundo, el rosa brillante
Científicos descubren el color más antiguo del mundo, el rosa brillante

El descubrimiento impulsa nuevos estudios sobre la historia de la evolución. La observación de los colores descubiertos confirma que hace billones de años las cianobacterias, unos organismos capaces de realizar la fotosíntesis oxigénica, dominaban la base de la cadena alimenticia, lo que podría explicar que tardase tanto en surgir vida compleja.

Algunos datos de la investigación

Los investigadores machacaron las rocas de hace mil millones de años, antes de extraer y analizar las moléculas de organismos antiguos de ellas.

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Los colores varían de rojo sangre a púrpura profundo en su forma concentrada, y son de rosa brillante cuando se diluyen, según un estudio publicado en la revista PNAS .

El investigador asociado con el Dr. Nur Gueneli, Jochen Brocks, de la ANU, dice que el surgimiento de organismos activos de gran tamaño a lo mejor fue restringido por una disminución de suministro de partículas de alimentos más grandes, como las algas.

Todo tiene su color

Los colores tienen su origen desde principio de los tiempos, todo lo que vemos tiene un color.

Lo que estos científicos hallaron fue el color físico más antiguo, hasta el momento descubierto: un pigmento biológico. Es una molécula que tenía un color biológico hace más de mil millones de años y aún tiene una en la actualidad.

Uno de los expertos dijo que el descubrimiento es como encontrar fósiles de dinosaurios que todavía tuvieran el color del animal, algo sorprendente.

La vida apareció cuando se dieron las condiciones apropiadas. Primero, simples compuestos orgánicos, después, organismos unicelulares; más tarde lo hicieron los pluricelulares, vegetales y animales.

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Los humanos evolucionamos de otros mamíferos hace apenas unos segundos. Tanto las religiones como las ciencias han dividido el origen y evolución de la Tierra en diversas fases. Algunas más poéticas, como la creación en siete días de la Biblia, otras más rigurosas, como las eras geológicas que acepta la ciencia. Vamos a centrarnos en estas últimas.

La Tierra tiene 4.543 billones de años, pero las formas de vida complejas no se formaron en el planeta hasta hace 600 millones de años.

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Entonces, ¿por qué tardaron 4 mil millones de años en aparecer organismos más grandes? Al principio, los científicos pensaron que tenía que ver con la falta de oxígeno, pero resulta que tal vez no sea así.

"Los pigmentos que encontramos nos cuentan una historia diferente: nos dicen que probablemente nos falte comida", dijo el profesor asociado Brocks. El análisis de los pigmentos confirmó que pequeñas cianobacterias solían dominar la base de las cadenas alimenticias en los océanos.

"Estos pigmentos rosados, su estructura y composición exactas nos dicen que faltaba una fuente de energía energética eficiente en la base de la red trófica", dijo. El suministro limitado de partículas de alimentos más grandes es probablemente la razón por la que tardó tanto en surgir criaturas más grandes.

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