Los virus y las bacterias son organismos microscópicos que no pueden ser vistos por el ojo humano, a menos de que se utilice un microscopio. Ambos pueden generar infecciones, y para combatirlas es importante conocerlas bien.

Sus peculiaridades

Los virus: Suelen ser los responsables de infecciones como el catarro común, infección de garganta (faringitis o laringitis), tos ferina, gripe, inflamación de la tráquea, bronquitis, herpes, varicela y hepatitis.

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Para luchar con un virus común hay que dejar que el organismo lo rechace y lo elimine, sin fármacos. En algunos casos se administran vacunas y sueros preparados con el virus debilitado y sólo en algunos escenarios, se usan medicamentos antivirales. La ofensiva actual es crear el tratamiento adecuado para las enfermedades virales que no tienen cura. Por eso, automedicarse con estos fármacos por un resfriado puede resultar peligroso, el cuerpo se puede acostumbrar a ellos y entonces no surtirán efecto cuando sea necesario.

Es más, pueden llegar a destruir las funciones beneficiosas que algunas bacterias, como las presentes en la flora intestinal o vaginal, prestan al organismo.

Las bacterias: Estas a diferencia de los virus si responden a los antibióticos. Las bacterias se encuentran en todos los lugares del planeta y estamos expuestos a ellas. Si penetran el organismo, pueden originar botulismo y otras intoxicaciones alimentarias, colitis, infecciones de útero y sobre todo infecciones de heridas abiertas. Se combaten con antibióticos y es el médico quien debe prescribir.

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¿Por qué los confundimos?

Los dos causan enfermedades infecciosas y pueden tener síntomas más comunes, pero cada uno tiene su propio ciclo de vida. Los virus son unos agentes estrictos y son dependientes de otras células para multiplicarse, en cambio las bacterias se multiplican por si solas.

¿Se combaten de manera diferente?

Sí. Contra las bacterias se usan antibióticos, y cada uno cura un tipo de bacteria. Por eso, es fácil detectarlas mediante un análisis llamado antibiograma. Los virus simplemente no responden a los antibióticos.

¿Cómo se cura un virus?

El cuerpo se encarga de fabricar anticuerpos que lo destruyen, es un proceso que dura aproximadamente 7 días. También existen vacunas, pero los virus poseen una gran capacidad de cambios y las vacunas deben ajustarse a ellos.

¿Cómo el médico identifica el tipo de infección?

Una infección bacteriana suele identificarse por dolor estomacal, sudoración, inflamación de ganglios, aumento de temperatura corporal, dolores de cabeza, temblores, abscesos o pus, en cambio los virus tienen un diagnóstico más difícil y su tratamiento es más específico.

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