Los sólidos que se producen con el crudo, a través de los pozos, se van depositando por gravedad, en forma de sedimentos en algunos equipos de las instalaciones petroleras, tales como separadores gas-petróleo, tuberías, equipos de deshidratación de crudos, y finalmente en los tanques de almacenamiento.

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Dichos sedimentos se van acumulando en forma de montañas, no uniformes, en el fondo de los tanques, los cuales finalmente ocupan un volumen apreciable de la capacidad de los tanques, razón por la cual dificultan y distorsionan la medición directa de los niveles de crudo y agua libre.

Medición de agua libre y sedimentos en tanques
Medición de agua libre y sedimentos en tanques

Equipo requerido para medir el nivel de agua libre

  1. Cinta de medición con su plomada.
  2. Pasta detectora de agua.
  3. Trapos y solvente.
  4. Linterna a prueba de explosiones.

Procedimiento para medir el agua libre

Observar y anotar la altura de referencia del tanque (HR), chequear que el tanque no tenga líneas abiertas, colocar el cable de aterramiento de la cinta de medición en cualquier punto metálico del tubo o la boca de aforo, a fin de disipar la electricidad estática que pueda generarse durante el aforo. Abrir lentamente y con cuidado la boca de aforo del tanque, colocarse del lado opuesto a la dirección del viento para evitar la inhalación de los gases que salgan al abrir la boca de aforo.

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Aplicar la pasta detectora de agua a la plomada limpia, permitiendo que la escala graduada permanezca libre de pasta, así como a la cinta en una extensión suficiente. Desenrollar y bajar lentamente la cinta de medición con su plomada, deslizando la cara lisa de dicha cinta sobre el borde de la boca de aforo (placa de referencia o nivel cero). Cuando se acerque la plomada al fondo del tanque, evitar que golpee ya que puede deteriorar la cinta e inclusive puede causar errores de medición.

Leer la graduación de la cinta en coincidencia con el punto de referencia y compare esta lectura con la altura de referencia (HR). Si estas dos lecturas son iguales, entonces la plomada está tocando libremente el fondo del tanque, y por lo tanto se puede usar el método de medición directa. Si la lectura de la cinta es menor que la altura de referencia, la plomada está descansando en algún sedimento o en algún objeto extraño, y se deberá utilizar el método de medición indirecta.

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Seguidamente permitir que la cinta y su plomada permanezcan en reposo durante unos 10 segundos para crudos livianos / medianos, gasolina, gasoil, etc. Y entre uno y 5 minutos para crudos y productos pesados. Enrollar muy lentamente la cinta, para evitar que el roce del crudo con la pasta distorsione la medición del agua libre. Si la medición resulta satisfactoria, la altura de agua libre en el tanque quedara indicada por un cambio de color de la pasta de amarillo a rojo, y leer y anotar esta medida como nivel de agua.

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Quitar el cable de aterramiento de la cinta y cerrar lentamente la tapa de la boca de aforo.

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