Se festeja en Francia el centenario de la I Guerra Mundial, o como se conoce en su país, y así lo recordaba el gran cantautor Georges Brassens en una de sus mejores canciones, “la Guerra del 14-18”. Pero en dichas celebraciones ha saltado la polémica, al haber sido uno de sus más grandes protagonistas, el Mariscal Philippe Pétain, que fue el héroe de la Batalla de Verdun, una de las que decantó la victoria francesa en la contienda, pero que un cuarto de siglo después dirigió la Francia de Vichy, Régimen títere de la Alemania nazi, que provocó terribles consecuencias en Francia, con miles de judíos franceses que acabaron, por él, en campos de exterminio.

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El ex Presidente François Hollande recordó tajantemente por qué no se debe homenajear abiertamente a Pétain en su cuenta de Twitter, por esto último, aunque su sucesor en el Elíseo, Emmanuel Macron, quiso complacer a los dos bandos que lo ven un héroe o un traidor, definiéndole como “Un gran soldado, pese a que [en la Francia de Vichy] eligió hacer cosas funestas”, frase que ha provocado una enorme polémica.

El 10 y 11 noviembre, en Les Invalides, se homenajeará a los Mariscales que dirigieron la guerra, y se excluirá a Pétain.

Hollande es quien más considera que Pétain no merece homenaje por Verdún

“La Historia no aísla una etapa igualmente gloriosa de una carrera militar. Ella juzga la inmensa e indigna responsabilidad de un Mariscal que deliberadamente cubrió en su nombre y su prestigio la traición, el colaboracionismo y la deportación de miles de judíos de Francia [a campos de exterminio]”, dice Hollande en su tuit sin tapujos de por qué esta exclusión.

Joffre, Foch, Gallieni, Fayolle, Lyautey, Maunoury y Franchet d’Esperey son los Mariscales que recibirán homenaje, cinco de ellos enterrados en Les Invalides.

Pétain sigue en la isla de Yeu, donde pasó en su cárcel la cadena perpetua a la que fue condenado en 1945 por alta traición.

Algunos tuiteros satirizaron las palabras elogiosas del Presidente Macron sobre el Mariscal Pétain: “Macron, después de tres días de reposo, dice que Pétain es un gran soldado. Imagino que si hubiera descansado 15 dias, invadiría Polonia”. Lo dice por que Macron había descansado tres días, después de quedar exhausto por una apretadísima agenda de trabajo.

Pétain fue condenado a cadena perpetua y murió en la prisión de la isla de Yeu

Ya contamos en este diario cómo fue el juicio donde Pétain fue juzgado, sin ningún arrepentimiento de sus crímenes de guerra, y Ministros suyos también, por tener que ver con el Holocausto, como Laval, su temido Ministro del Interior. Pero al Mariscal le han salido varios defensores, como el ex Presidente del FN, Jean-Marie Le Pen, que lo pone en un altar, al contrario que a De Gaulle, para él como el Demonio.

El centenario de la Gran Guerra, que es el nombre principal de la I Guerra Mundial, entre 1914 y 1918, también contado aquí, forma parte de la Historia de Francia con tanta fuerza como el Imperio Napoleónico, y muchas películas francesas se han basado en ella, como “Feliz Navidad”, nominada al Óscar, y la reciente “Nos vemos allá arriba”. También dio pie a una de las obras maestras de Stanley Kubrick, “Senderos de gloria”, la cual estuvo prohibida en la Francia gobernada por De Gaulle hasta que el General dejó el poder, por su feroz retrato antimilitarista, que dejaba en mal lugar a los militares franceses que dirigían las ofensivas contra el enemigo.