La avena es una planta herbácea, de la familia de las gramíneas, cultivada en muchas partes del mundo, cuyo producto es un cereal rico en proteínas de alto valor biológico, carbohidratos de fácil absorción y grasas vegetales, de las cuales un porcentaje importante es de grasas no saturadas.

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Además contiene minerales, entre ellos calcio, fósforo, hierro, zinc, cobre, potasio, sodio y magnesio; y vitaminas B1, B2, B3, B6 y E. También es rica en fibra, lo cual la hace que sea usada para disminuir los niveles de colesterol y para favorecer el adecuado funcionamiento del intestino.

La avena, un cereal para todo: conoce sus beneficios
La avena, un cereal para todo: conoce sus beneficios

Beneficios de la avena

Son múltiples los beneficios de la avena sobre el organismo, a saber:

  • Ayuda a reducir los niveles de colesterol, gracias a su alto contenido en fibra que además favorece el sistema digestivo.
  • Además por su contenido en grasas no saturadas disminuye el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares.
  • Disminuye el riesgo de padecer de diabetes ya que mantiene normales los niveles de azúcar en sangre
  • De igual manera tiene un efecto positivo sobre el sistema inmune, por lo que previene contra las infecciones y tiene efecto anticancerígeno.
  • Fortalece los huesos por su alto contenido en calcio
  • Dado su bajo contenido calórico ayuda a controlar el peso

Usos nutricionales

Para su consumo humano la avena viene en hojuelas, entera y en forma de harina (instántanea), y mientras menos procesada más beneficios aporta. La avena es una importante fuente de energía, por lo que se recomienda consumirla diariamente alguna actividad física.

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Se puede consumir en forma de atol, como “leche de avena” y agregársela a jugos o batidos. También se pueden empanizar con avena algunos alimentos, hacer galletas, panquecas o tarta de avena; o simplemente tomar agua de avena.

Usos cosméticos de la avena

Este cereal también es empleado en la cosmética con excelentes resultados, si bien en el comercio se pueden conseguir jabones, champús, cremas hidratantes y lociones para el cuerpo que contienen avena, acá algunos tratamientos para preparar y emplear en casa:

  • Mascarilla para el acné: se mezcla media taza de avena en hojuelas con agua hasta hacer una pasta que se deja actuar por 15 minutos y luego se enjuaga con agua tibia.
  • Como exfoliante: basta con mezclar media taza de avena con dos cucharadas de miel y masajear el rostro y el cuello con esa pasta.
  • Para aliviar la piel irritada, ya que tiene una acción suavizante y calma las irritaciones de la piel, bien sea por ejemplo por quemaduras solares o posterior a una depilación. Para ello se ponen a cocinar unas 5 cucharadas de avena en una taza y media de agua, se deja enfriar y se aplica sobre la piel afectada.
  • Para la pedicura: al agua donde sumerges los pies agrega media taza de avena en hojuelas pulverizada y déjala actuar por 15 minutos.

Indudablemente que la avena es un alimento que vale la pena incorporar a nuestros días.

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