Las personas eligen adoptar una DIETA Vegana y Vegetariana por varias razones. El impacto sobre el medio ambiente, las razones religiosas y las preocupaciones éticas son algunos de los principales factores de impulso, todos los cuales son motivos respetables. Algunos eligen las dietas veganas o vegetarianas porque creen que es más saludable y se nos ha dicho tantas veces que no volvemos a cuestionar la idea de que las dietas veganas o vegetarianas son más saludables.

Las dietas vegetarianas enfatizan las frutas y verduras, que son algo ricas en nutrientes.

También incorpora legumbres y granos de cereales, que no son muy ricos en nutrientes y tienen un alto contenido de antinutrientes. Uno de estos antinutrientes es el fitato, que reduce la absorción de minerales como hierro, zinc, magnesio y calcio. Por otro lado, las dietas veganas simplemente carecen por completo de ciertos nutrientes que se necesitan para una función fisiológica adecuada. Los resultados de varios estudios confirman que los veganos y los vegetarianos son más propensos a sufrir deficiencias de vitamina B12, calcio, hierro y zinc. Más información acerca de estos nutrientes se proporciona a continuación.

Vitamina B12

La deficiencia de vitamina B12 se encuentra en aproximadamente el 5 por ciento de los omnívoros, el 68 por ciento de los vegetarianos y el 83 por ciento de los veganos.

La vitamina B12 juega un papel importante en la conducción de los impulsos nerviosos y ayuda a producir la vaina de mielina alrededor de los nervios. También participa en la síntesis de ADN y glóbulos rojos.

Algunos síntomas de la deficiencia de Vitamina B12 incluyen:

  • Debilidad
  • Letargo
  • Fatiga
  • Anemia
  • Pérdida de memoria
  • Envejecimiento prematuro
  • Infertilidad masculina y femenina
  • Problemas neurológicos y psiquiátricos
  • Accidente cerebrovascular, enfermedades del corazón y otros problemas vasculares
  • Y más

La deficiencia de vitamina B12 tiene un efecto sorprendentemente negativo en los niños.

Varios estudios respaldan que los niños criados con una dieta vegana hasta la edad de seis años todavía tienen una deficiencia de vitamina B12 incluso después de incorporar productos de origen animal en su dieta durante años. Un estudio realizado por MW Louwman, M van Dusseldorp, FJ van de Vijver, CM Thomas, J Schneede, PM Ueland, H Refsum y WA van Staveren en 2000 afirma que "una asociación significativa entre el estado de cobalamina (B12) y el rendimiento en pruebas que miden la inteligencia fluida, la capacidad espacial y la memoria a corto plazo, y los niños que antes eran veganos tenían puntuaciones inferiores a los niños omnívoros en cada caso".

Según el estudio, el déficit en la inteligencia fluida es un asunto muy serio porque "implica razonamiento, la capacidad de resolver problemas complejos, la capacidad de pensamiento abstracto y la capacidad de escuchar. Cualquier defecto en esta área puede tener un gran alcance consecuencias para el funcionamiento individual ". Se cree que las fuentes de plantas como algas marinas, espirulina, soja fermentada y levadura de cerveza contienen vitamina B12. Sin embargo, en lugar de contener vitamina B12, contienen análogos de la vitamina B12 llamados cobamidas, que impide que el cuerpo absorba B12 y aumenta la necesidad de vitamina B12.

Calcio

Tanto los vegetarianos como los omnívoros tienen una ingesta de calcio similar, lo que probablemente sea el resultado de la incorporación de productos lácteos en ambas dietas.

Sin embargo, dado que los veganos no incorporan productos lácteos en sus dietas, sus niveles de ingesta de calcio son significativamente más bajos, lo que significa que a menudo tienen deficiencia de calcio. La cantidad de calcio que absorben lo obtienen a través de las plantas que comen, la adsorción del calcio dependerá del nivel de oxalato y fitato en su cuerpo; cuanto más bajos sean los niveles de oxalato y fitato en el cuerpo, más calcio se absorberá. Esto se debe a que el oxalato y el fitato inhiben la absorción de calcio, que a su vez disminuye la cantidad de calcio que el cuerpo puede absorber de las plantas. Por lo tanto, el cuerpo no puede absorber eficientemente el calcio durante la digestión a pesar de la cantidad de calcio en la planta.

Hierro

Aunque los vegetarianos y omnívoros tienen niveles similares de hierro en el suero, los niveles de ferritina son más bajos en los vegetarianos en comparación con los omnívoros. La ferritina es una forma de hierro que se almacena durante un largo período de tiempo. Esto hace una gran diferencia porque los primeros signos de deficiencia de hierro comienzan con el agotamiento de la ferritina.

Por lo tanto, la deficiencia de hierro es más común en los vegetarianos, y especialmente en los veganos, que los omnívoros. Los resultados de un estudio realizado en Alemania mostraron que de 75 veganos que participaron en el experimento, el 40 por ciento de las mujeres tenían deficiencia de hierro a pesar de que la ingesta promedio de hierro de todas las mujeres era superior a la cantidad diaria recomendada.

Hay menos hierro en los alimentos vegetales que en los alimentos de origen animal y el hierro absorbido por los alimentos vegetales puede ser inhibido por las sustancias comunes que consumimos. Algunas de estas sustancias que inhiben la absorción de hierro son calcio suplementario, productos lácteos, café, fibra suplementaria y té.

Zinc

La deficiencia de zinc es el resultado de una causa similar de deficiencia de calcio. Las plantas que contienen zinc también contienen fitato, lo que impide que el cuerpo absorba adecuadamente el zinc. Como resultado, la absorción de zinc es un 35 por ciento más baja en las dietas vegetarianas que en las omnívoras, y la deficiencia de zinc aún puede ocurrir incluso si la ingesta de zinc es mayor que la cantidad diaria recomendada.

Se sugiere que, para evitar la deficiencia de zinc, los vegetarianos necesiten consumir 50 por ciento más de zinc que los omnívoros.

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