Tony Parker, nacido el 17 de mayo de 1982 en Brujas, Bélgica, y nacionalizado francés, llegaba a la NBA en 2001, con 19 años, procedente del Paris Basket Racing de Francia. Entró en ese draft y fue elegido en el puesto número 28 por San Antonio. Un joven Duncan y un veterano Robinson eran las estrellas de un equipo que, hasta su llegada, solo había ganado un anillo, en 1999.

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David Robinson era el jugador favorito de su hermano pequeño y admitió que desde Francia veía a los Spurs. Cuando lo eligieron pensó que la vida era “graciosa”, así lo reflejo en el Especial San Antonio Spurs, muy recomendable de ver, por cierto. Cinco partidos en la NBA y Pop lo puso como titular, quitándole el puesto a Antonio Daniels y, más tarde, a Avery Johnson. En su año de novato sus condiciones de base rápido, ágil y anotador lo llevaron al mejor quinteto de rookies de la temporada.

Spurs honor Tony Parker with video tribute during his return to ... - foxsportsasia.com
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Con la llegada de Tony Parker, se empezaba a formar la época dorada de los San Antonio Spurs, con su famoso Big Three, formado por Duncan, Ginóbili y Parker. La llegada de Popovich al Banquillo de los Spurs en 1996, fue una de las claves para convertir a San Antonio en un equipo ganador, pero sobretodo, en un equipo. Ginóbili llegó en 2002 y desde que se juntaron las cuatro piezas más importantes de la historia de la franquicia texana, los triunfos se sucedieron. Cuatro anillos son los que conquistó Tony Parker con sus tres mejores socios. Una historia de fidelidad a un equipo la de Pop, Timmy, Manu y Tony.

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Parker y sus tres primeros anillos

Tony consiguió el primer anillo en 2003 ante los New Jersey Nets, 4-2 ganaron los Spurs. Duncan fue MVP de la Final, con en 1999. El francés jugó todos los partidos de la Final de titular y promedió 14 puntos, siendo el máximo anotador en el tercer encuentro (26 puntos en la victoria de SA). Su rendimiento en los choques frente a los Nets no convenció a los directivos de San Antonio que se plantearon su traspaso.

Pese a ello Parker siguió en la franquicia.

En 2005 volvieron a alzarse con el triunfo de la competición, está vez contra los Detroit Pinstons de Rip Hamilton y Ben Wallace. Los Spurs ganaron 4-3 en una eliminatoria que siempre estuvieron por delante y que acabó con Duncan como MVP de nuevo. En esta ocasión el francés promedió 13.8 puntos por partido.

La vida del base se estabilizaba en Estados Unidos. Cada año era mejor en lo deportivo, sus números en anotación mejoraban según iba madurando.

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En 2006 iría por primera vez al All Star Game, algo que conseguiría un total de 6 veces hasta día de hoy. Ese mismo año, en noviembre, se comprometió con Eva Longoria y en julio de 2007 se casaron, justo después de conseguir su tercer anillo, cuarto para los Spurs. Ese año Parker fue MVP de las Finales promediando 24.5 puntos y con un 57% de acierto en tiros de campo, siendo así el primer europeo que se hizo con este galardón individual. Nowitzki lo acababa de conseguir en la regular-season.

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Los europeos comenzaban a ser importantes en la mejor Liga del mundo. Volviendo a la final de 2007, San Antonio arrasó 4-0 a los Cavs de un jovencísimo Lebron James, que empezaba a dar pinceladas de jugador especial. Nadie jugaba como los Spurs de Pop en aquellos años dorados.

En los siguientes años Tony Parker se mantuvo en sus números, realizando su mejor temporada regular en anotación en la temporada 2007-08 con 22 puntos. Lakers, Dallas, Memphis y Oklahoma fueron sus verdugos desde que lo Spurs ganaran la NBA en 2007. Cuatro años en blanco donde, entre medias, se divorció de Eva Longoria. La actriz le pilló en el móvil cientos de mensajes con Erin Barry, mujer de Brent Barry, excompañero suyo en San Antonio. En noviembre de 2010 le solicitó el divorcio por este motivo. Además, en la temporada 2008-09 tendría su mejor promedio en anotación en unos Playoffs, (cabe decir que ese año San Antonio no pasó de primera ronda) 28.6 puntos por partido hizo Parker.

Spurs vs Heat

En la temporada 2012-13 pasaría uno de sus peores momentos deportivos de su vida. La derrota contra Miami en La Final por el Anillo. Los Heat, de Lebron, Wade y Bosh, ganaron la eliminatoria 4-3. Lo texanos iban 5 arriba a falta de menos de 25 segundos en el sexto partido, cuando la eliminatoria marchaba 3-2 favorable a ellos. Finalmente, empataría Miami y en la prórroga ganaron. Un palo muy doloroso para una franquicia con gen ganador, hasta ese momento.

No tardaría en llegar la venganza de la cuadrilla de Popovich, ya que en la siguiente temporada los Spurs arrasarían a los Miami Heat de nuevo en la Final, por 4-1. Kawhi Leonard se llevaría el MVP y Tony Parker volvió a ser fundamental en unos Playoff donde anotó 17.4 puntos por partido. Dejà vu para el jugador francés que ese mismo año contrajo matrimonio con la periodista, Axelle Francine, después de convertirse en padre cuatro meses antes. Hizo lo mismo con Eva Longoria en 2007. Se volvía a reconducir su vida sentimental y deportiva. Sus logros lo llevaban a la cumbre y su vida personal a la estabilidad, ya con 32 años.

Final del Big Three

En 2016 se rompió el Big Three de San Antonio con la retirada de Tim Duncan. Los texanos se siguieron clasificando para Playoff, pero no pasaban de la Final de conferencia. Desde la temporada 2012-13 sus números en temporada regular iban bajando según pasaban los años. Algo que también le pasó en los Playoff, exceptuando la 2016-17. Ese año promedió 15.9 puntos en postemporada, y se lesionó en el segundo partido de la semifinales de conferencia frente a Houston. Se rompió un tendón del cuádriceps de la pierna izquierda. La lesión le tuvo fuera de las canchas casi siete meses.

Su decimoséptima y última temporada en los Spurs la empezó casi en diciembre por la mencionada lesión y el joven Dejounte Murray lo apartó de la titularidad. En la 2017-18 promedió 7.7 puntos en temporada regular y 6.6 en sus cortos Playoffs donde perdieron frente a los Warriors en primera ronda. La era se acababa, los Spurs ya no eran los mismos, Tony quería jugar y en San Antonio no veía futuro para poder seguir disputando minutos.

Parker se marcha a Charlotte

El 8 de julio de 2018 finalizó una era. Tony Parker anunció su marcha a los Charlotte Hornets. Manu Ginóbili anunciaba su retirada mes y medio después. La época dorada de San Antonio se iba con su Big Three. Dejaban solo a Popovich en un equipo donde Leonard se marchaba para que llegara DeRozan, y empezar a forjar una nueva ‘familia’. Parker viajaba así a Charlotte, Carolina del Norte, para jugar en el equipo del que Michael Jordan es dueño. Se marchaba para ser suplente de Kemba Walker, pero sabía que contaría con minutos. Llegó como agente libre y firmó por dos temporadas y 10 millones de dólares. "Los Spurs me ofrecieron casi lo mismo que Charlotte, pero mi decisión tuvo más que ver con el papel en el equipo. Y sí, me ofrecieron algo muy similar, pero no quería acabar siendo un ayudante de entrenador. Y es el papel que me ofrecían, cuando lo que yo quiero es jugar", fueron las palabras del base en una entrevista para BeInSports. Se marchó de San Antonio tras disputar 17 temporadas y 1.424 partidos con la misma camiseta.

En la actualidad...

A día de hoy, Tony Parker tiene 36 años, sigue casado con Axelle Francine y tiene dos hijos. Está promediando 9.8 puntos, 3.9 rebotes y 1.6 asistencias en 18.3 minutos de juego por partido. Juega para Micheal Jordan, algo que él deseaba: "Cuando Michael Jordan, mi ídolo, me llamó pensé 'vámonos'. Para mí era como cerrar el círculo. Acabar mi carrera en ese equipo es algo muy especial porque fue él el que me inspiró para jugar al baloncesto". El 15 de enero de 2019 regreso al AT&T Center de San Antonio, donde se le homenajeó y jugó contra sus antiguos compañeros. Además regresó con victoria 108-93. Anotó 8 puntos, repartió 4 asistencias y cogió 3 rebotes. Actualmente los Hornets marchan octavos en el este con 28 victorias y 31 derrotas, peleando por meterse en Playoffs.

Cuatro títulos NBA, una vez MVP de las Finales, 6 veces All Star y ganador del concurso de habilidades en el All Star de 2012. Un jugador que promedia 15.6 puntos, 5.6 asistencias y 2.7 rebotes en temporada regular y 17.9 puntos, 5.1 asistencias y 2.9 rebotes en Playoff. Oh la lá Parker, un base determinante, 17º máximo asistente de la historia de la NBA y máximo asistente de la historia de San Antonio. El círculo se cierra, pero la tinta imborrable sigue escribiendo páginas en la historia del baloncesto y de la NBA. Oh

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