Todos los días, las especies alrededor del planeta se están extinguiendo o están en peligro de extinción debido a la pérdida de hábitat, la caza furtiva y el cambio climático. Se dice que un animal está en peligro de extinción cuando todos los miembros de su especie están en peligro de perecer sin dejar descendencia. Estos animales amenazados están incluidos en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación (IUCN), el inventario más completo del mundo sobre el estado de conservación global de las especies.

Aunque hay muchos Animales en peligro de extinción, presentamos estas 6 especies de animales que podrían desaparecer, incluyendo algunas que probablemente ni siquiera sabías que existían:

Leopardo de Amur

El solitario leopardo de Amur es uno de los gatos salvajes más amenazados del mundo.

Tiene un grueso abrigo naranja u oxidado con pelo largo y denso, y puede pesar hasta 120 libras. Puede saltar más de 19 pies, y puede correr a velocidades de hasta 37 millas por hora. Ahora se encuentra solo en la cuenca del río Amur en el este de Rusia, ya se ha extinguido de China y la península de Corea

Nutria gigante

Se encuentran solo en América del Sur, las nutrias gigantes o Pteronura brasiliensis son las nutrias más grandes del mundo, con algunas de hasta 6 pies. Históricamente, las nutrias gigantes fueron cazadas por sus pieles, causando una gran disminución en sus números. Si bien ya no se los caza hoy en día, siguen en peligro porque muchos de sus hábitats acuáticos (ríos y lagos) se han degradado y destruido, lo que hace que disminuyan las poblaciones de peces de las que dependen.

Hurón de patas negras

Como miembro de la familia de la comadreja, el hurón de patas negras es el único hurón originario de América del Norte. Tienen cuerpos bronceados, patas y pies negros, una punta negra en la cola y una máscara negra. Son carnívoros altamente especializados, con perros de la pradera que componen más del 90% de su dieta.

Las principales amenazas que ponen en peligro a estos carnívoros son la enfermedad y la falta de hábitat, debido en gran parte a que los perritos de la pradera fueron envenenados durante un gran número de años, eliminando la fuente de alimento en muchos de sus hábitats.

Zorro de Darwin

Llamado así por el famoso científico Charles Darwin, quien descubrió la especie en 1834, el zorro de Darwin se encuentra en Chile en dos lugares: el Parque Nacional Nahuelbuta y la isla de Chiloé.

De color oscuro con patas cortas, esta criatura carnívora está activa principalmente en el crepúsculo y el amanecer.

Rinoceronte de Sumatra

Estas criaturas carnívoras se consideran una "especie sombrilla", lo que significa que protegerlas y proteger sus bosques templados ayuda a preservar todo el ecosistema. Como el único rinoceronte asiático con dos cuernos, el rinoceronte de Sumatra es el más pequeño de la familia de los rinocerontes, que vive aislado en bosques densos de montañas en Malasia, Indonesia y posiblemente en Myanmar. Son reconocibles porque están cubiertos de pelo largo, lo que ayuda a mantener el barro adherido a su cuerpo para enfriarlos y protegerlos de los insectos. Son uno de los rinocerontes en mayor peligro en el mundo, junto con el rinoceronte de Java

Pangolín

Se encuentran en bosques y pastizales, son criaturas nocturnas y solitarias con escamas que cubren sus cuerpos y largas lenguas pegajosas para sorber hormigas y termitas.

Son del tamaño de un gato doméstico y se parecen un poco a las alcachofas en las patas. Cuando se asustan, se defienden rodando en una pelota. Estas criaturas, que se encuentran en Asia y África, están en peligro debido a que son cada vez más las víctimas de delitos contra la vida silvestre por su carne y escamas.

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