Los 20 minutos que jugó el volante Yangel Herrera el sábado con el Huesca ante el Atlético de Madrid significaron la aparición del venezolano número 18 en La Liga.

Efectivamente, el mediocentro de la Vinotinto fichado por el poderoso Manchester City inglés efectuó su estreno con el colista de la primera división española, club al cual llegó en calidad de cedido.

Herrera, capitán de la selección vinotinto que fue subcampeona del mundo sub 20 en 2017, se unió de esa forma a ilustres de la nación sudamericana que han participado en el torneo doméstico más prestigioso del planeta, tales son los casos de Juan Arango, Salomón Rondón y Roberto Rosales, este último, el otro futbolista que aún participa en la categoría reina de la madre patria, puesto que defiende el carril derecho del Espanyol de Barcelona tras cuatro temporadas en el Málaga.

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Los primeros venezolanos de La Liga

De esos 18 criollos, todos con participación o convocatoria por la Vinotinto, que han pisado los engramados de La Liga, hay que resaltar al pionero de la selecta lista, el volante ofensivo Juan Carlos Socorro, quien defendió los colores de la UD Las Palmas durante 10 cursos, incluyendo la 99-2000 en la máxima categoría.

Otro mediocampista hispano-venezolano que terminó decantándose por la tierra de Bolívar fue Julio Álvarez, que incluso representó a la Roja en un Europeo sub 17.

Sin embargo, defendió a la Vinotinto de mayores entre 2011 y 2014 después de ver acción en La Liga con Racing de Santander, Rayo Vallecano y Numancia.

Quizás, el menos conocido de los Vinotintos que han jugado en la primera española fue Alex Pereira, defensor de extracción portugués que militó en el Recreativo de Huelva en la 2002-2003 y fue convocado en dicho periplo tres veces por el exseleccionador Richard Páez.

Arango y Rondón, vinotintos de mayor impacto en La Liga

Los 46 goles de Juan Arango con el Mallorca en sus cinco temporadas (2004-2009) y los 25 de Salomón Rondón para el Málaga de 2010 a 2012 convierten al zurdo maracayero y al “killer” caraqueño en los venezolanos de mayor impacto en la historia de La Liga.

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Asimismo, el excentral del Athletic Club, Fernando Amorebieta, disputó ocho ejercicios con los vascos y militó en la Vinotinto entre 2011 y 2016.

El delantero Miku Fedor anotó 33 goles durante cinco contiendas entre Valencia, Getafe y Rayo Vallecano, mientras que Giancarlo Maldonado solo vio red en una ocasión con el Xerez en la 2009-2010.

Otros atacantes de la selección nacional como Jeffrén Suárez (FC Barcelona-Valladolid), Christian Santos (Alavés) y Darwin Machís (Granada) también llegaron a convertir algún tanto en la máxima categoría española.

Por último, el portero Dani Hernández (Valladolid) y el defensor Andrés Túñez (Celta de Vigo) tienen experiencia en La Liga, igual que compañeros de Rosales en el Málaga: el central Mikel Villanueva, el mediapunta Juanpi Añor y el atacante Adalberto Peñaranda, quien también jugó y marcó con el Granada.