Al salir de la densa maleza, el arbusto y los retoños a su alrededor parecen inclinarse ante la presencia señorial en el centro del bosque. Miras hacia arriba ... y hacia arriba ... y hacia arriba mientras disfrutas de la majestuosidad de Tāne Mahuta, el Señor del Bosque

Un árbol para las edades

A veces, la presencia es tan abrumadora que no puedes evitar echarte a llorar. Esa no es una vista infrecuente en Tāne Mahuta, el árbol kauri más grande del mundo.

Incluso un espécimen kauri promedio es verdaderamente masivo: los árboles regularmente superan los 16 pies (5 metros) de alrededor y crecen a alturas superiores a los 100 pies (30 metros). Hay una razón por la que cualquier bosque que los tenga se conoce como bosque kauri, independientemente de si son las especies dominantes.

Pero el "Señor del Bosque", que lleva el nombre de un dios del bosque maorí, avergüenza a todos sus vecinos.

Este kauri tiene una asombrosa altura de 50 pies (16 metros) y alcanza una altura de 148 pies (45 metros). Eso es casi tan alto como un edificio de 14 pisos. Le toma mucho tiempo a un árbol alcanzar esa altura, y se estima que Tāne Mahuta tiene entre 2,500 y 3,000 años de antigüedad. Eso significa que era un retoño cuando los humanos ingresaban por primera vez en la Edad de Bronce.

Tāne Mahuta está solo en la selva, sin embargo.

Mientras que el Señor del Bosque es fácilmente el árbol kauri más grande del mundo, su vecino cercano Te Matua Ngahere, el "Padre del Bosque", mantiene el récord como el más fuerte. Tiene 55 pies (17 metros) alrededor. Algunas estimaciones ubican a este monstruo a 4.000 años de antigüedad, más antiguo que los alfabetos más antiguos conocidos. Es fácil ver por qué estos árboles ocupan un lugar tan central en la cosmología de Nueva Zelanda.

Raíces profundas

Además de su impresionante apariencia sobre el suelo, los árboles kauris se distinguen por una red de raíces única y poco profunda. A diferencia de muchos árboles muy grandes, que se nutren de depósitos minerales en las profundidades del suelo, los kauris extienden zarcillos delgados a lo largo de la superficie y se alimentan de materia orgánica en descomposición. Pero dado su tamaño, también necesitan algo para contenerlos, por lo que también tienen raíces profundas que no reúnen ningún nutriente.

Desafortunadamente, ese sistema de alimentación también deja a los gigantes vulnerables. En los últimos años, los árboles han estado sufriendo de una nueva enfermedad conocida como muerte regresiva kauri. Es causada por contaminantes externos que se filtran en esas raíces poco profundas, a veces por mamíferos errantes y, a veces en las plantas de los excursionistas visitantes. Por eso, si vas a visitar a Tāne Mahuta o Te Matua Ngahere, primero debes calzarte los zapatos.

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