La evolución favorece los rasgos que ayudan a los organismos a sobrevivir para tener descendencia, y la mejor manera en que nuestros antepasados ​​aprendieron a sobrevivir fue confiando en lo que ya sabían y desconfiando de lo que nunca habían visto antes. Si experimentaste algo una vez y no te mataba, es probable que no te matara la segunda vez. Ese puede ser el motor detrás de lo que los psicólogos llaman el "mero efecto de exposición”: básicamente, te gustan más las cosas simplemente al exponerte a ellas.

Pero cualquiera que haya comido lo mismo cinco noches seguidas sabe que hay algo diferente en la repetición cuando se trata de música. Eso podría deberse a que nuestros cerebros procesan la música en gran medida como procesan el lenguaje, en otras palabras, como si fuera información.

Sobreviviré

Como explica Bruce Richman en "Los orígenes de la música", pájaros, lobos, ballenas y otros animales imitan las llamadas de los demás para señalar que son parte del grupo.

Los primeros humanos probablemente no fueron diferentes. En algún momento de nuestra historia evolutiva, esos ruidos sin sentido se ramificaron en la música y el lenguaje, pero los dos se mantuvieron estrechamente vinculados.

Lo que fácil viene, fácil se va

Pero incluso si nuestros cerebros consideran que la música es más especial que los gustos o las miradas o incluso el ruido, ¿por qué algunas canciones pueden enviar el dedo hacia el botón de repetición, mientras que otras simplemente comienzan a molestar?

Eso vuelve a la idea de la música como información. A menudo, las canciones que escuchamos una y otra vez tienen un cierto nivel de complejidad: piense en la popularidad de décadas de "Bohemian Rhapsody" de Queen, por ejemplo.

Está dividido en capas con tantas melodías y voces diferentes que puedes escucharlo cinco veces seguidas y notar algo diferente cada vez. La idea es que si puedes seguir escuchando algo nuevo con cada escucha, volverás por más.

Pero lo contrario también es cierto. Como pueden atestiguar los padres de los niños pequeños, solo puedes escuchar "The Wheels on the Bus" tantas veces antes de que quieras arrancarte el pelo. De la misma manera que a su cerebro le encanta aprender cosas nuevas, odia perder el tiempo con las cosas que ya sabe, y las canciones simples envejecen mucho más rápido que las complejas.

La forma en que me haces sentir

Pero la complejidad es solo una parte de eso: "Shake It Off" no es exactamente una ópera wagneriana, después de todo.

La forma en que la música te hace sentir también es muy importante. En 2013, un estudio de la Universidad de Michigan descubrió que de las canciones que a los participantes les gustaba escuchar repetidas veces, más de dos tercios eran melodías felices y enérgicas que los "animaban" y los "preparaban para bailar".

Las canciones "agridulces" que hicieron que las personas se sintieran tristes y melancólicas también fueron grandes ganadoras, y aunque no tantas de esas canciones llegaron al corte, los participantes informaron haberlas escuchado muchas más veces seguidas que las canciones alegres.

Es esta conexión emocional la que podría explicar por qué algunas canciones no se vuelven obsoletas incluso después de años de escucha repetida. Como escribe Alex Fradera para BPS Research Digest, "la recompensa emocional es confiable, al igual que una droga que regula el estado de ánimo, y esa recompensa confiable puede ser más importante que el golpe de algo nuevo". Y, por supuesto, eso es realmente a lo que todo se reduce.

Si una canción te hace sentir bien, querrás volver a tocarla, independientemente de si se trata de una obra maestra compleja o de un pop esponjoso. Los enemigos odiarán, odiarán, odiarán, odiarán, odiarán.

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